prosdo.ru
добавить свой файл
1

ДЕЛО ЧЕСТИ.
ИЛИ КАК Я РАЗУВЕРИЛСЯ В ЖЕНСКИХ ДОБРОДЕТЕЛЯХ
Замок был мрачный и весь какой-то серый. Зато рыцарь, как и положено – в сверкающих доспехах, в меховом, с вензелями, балахоне поверх звенящей кольчуги, шлеме, купленном на дешевой распродаже старых лат, и сапогах с загнутыми носками, стянутыми с мертвого киргитского конника. В одной руке он держал щит, с изображенной на нем змеей. В другой руке рыцарь сжимал зазубренный северный меч с шишаком на рукоятке.
И этой рукояткой, подъехав к замку, он пару раз стукнул в заиндевевшие ворота.
Открылось маленькое оконце, в котором подозрительно мелькнул глаз стражника.
-Чего надо? - спросил страж.
-Зови хозяина! Где этот лжец и сквернослов, Лорд Курниас?-
-Я тут, - послышалось сверху. Между зубцов замковой стены появилось красное, то ли от мороза, то ли от крепкого родокского вина, лицо владельца каменной твердыни.
- Кто ты такой, что тут меня поносишь и почему? – хмуро спросило это красное лицо.
Я Алекс- Безземельный, гордо ответил рыцарь. Вы оскорбили честь дамы, леди Алиены из Альтобрака и я прибыл, чтобы вызвать вас на поединок и доказать ее невинность.
"Ха-ха" - рассмеялся лорд Курниас. – Да все знают, юноша, что она спит с каждым, кто ей приглянется. С любым симпатичным рыцарем, вроде вас, купцом или конюхом - ей все равно. Ее муж давно рогат, но смотрит на проделки жены сквозь пальцы, потому что сам не пропускает ни одной смазливой служанки.
- Не порочьте честь дамы, - визгливо крикнул снизу рыцарь, назвавшийся Алексом Безземельным, - сойдите вниз и дайте мне сатисфакцию.

-Как вам угодно-, пожал плечами лорд Курниас и красное лицо скрылось за зубцами. Скрипучие ворота отворились, и Алекс Безземельный въехал под каменные своды. Во дворе его ждал лорд Курниас, закованный в латы и с огромным двуручным мечом в руках. Рыцари кинулись друг на друга и зазвенела сталь. Некоторое время исход поединка был неясным, но вот Алекс Безземельный, ловко сменил меч на секиру и треснул ею по рогатому шлему своего противника. Тот упал на колени, а после второго удара секиры – распластался на каменных плитах.

-Леди Алиена - честная женщина, - гордо произнес Алекс Безземельный, пока слуги уносили бесчувственного лорда в дом. - Теперь все это знают. Слышали?!!!
-…ышали, …ышали, – громыхнуло эхо в толстых стенах замка.
А потом странный голос, откуда то свыше, загадочно произнес: "Ваш рейтинг чести повысился на 3 балла".
Опять эти голоса, подумал Алекс. Что они значат? Они преследую меня с того момента, как я въехал в Кальрадию.
Но размышлять было некогда.
Гордый победитель вышел из ворот, сел на коня и поскакал. Он скакал два дня и две ночи, пока не доехал до Альтобрака. Здесь, в чертогах герцога, его ждала прекрасная Леди Алиена. Это ее честь он только что защищал в жестоком поединке.
Увидев молодого рыцаря, дама радостно оживилась, ожидая, какие вести он ей принес.
- Ваш обидчик сурово наказан и больше никогда не осмелится порочить ваше честное имя-, - сказал Алекс, преклонив перед дамой колено. – Я проучил его своим мечом.
-О, мой благородный защитник, - воскликнула дама, сверкая глазами! Вы защитили мою честь и заслужили 2000 динаров. Вот возьмите.
- Я дрался не из за денег, - гордо ответил молодой рыцарь.
Он хотел сказать, "из-за чести", но дама не дослушала.
- Если вас не интересуют деньги, то я могу отблагодарить вас иным способом,- проворковала леди Алиена и, взяв своими тонкими нежными пальцами руку героя, увлекала его в тайный альков, где стояла большая кровать с простынями из кергитского шелка и белым атласным балдахином.
Леди Алиена изливала свою благодарность всю ночь, так что рыцарь даже утомился.
А когда она пригласила составить им компанию еще и красивую служанку, то сэр Алекс вдруг почувствовал жгучий стыд. Он вспомнил, как огрел лорда Курниаса секирой и тот, наверное, сейчас лежит с сотрясением мозга. А ведь он был прав, когда говорил, что леди Алиена спит с каждым встречным и поперечным. Вот с ним, например, здесь и сейчас.

Это был уже не первый урок, который он получил в Кальрадии, лишний раз напомнивший ему, что здесь все обманчиво и непостоянно: слава, честь, деньги, даже – сама жизнь.

Лежа под атласным балдахином, он вспоминал, с чего же все началось

Я ВЪЕЗЖАЮ В КАЛЬРАДИЮ.
ИЛИ О ПРЕВРАТНОСТЯХ СУДЬБЫ
Это я после того, как меня раздели разбойники.

Как вы возможно уже догадались, Алекс-Безземельный – это я. История моей ранней жизни мало кому интересна. Своего отца, Гюнтера, тоже, разумеется, Безземельного, я плохо помню. Он был бедным рыцарем, без замка, ренты и покровителей. Когда я еще ходил пешком под стол, он уехал в Кальрадию, утверждая, что в этой стране неограниченных возможностей, кто был никем, может стать всем. Больше я о нем ничего не слышал. С тех пор Кальрадия волновала мое воображение. И вот, едва я достиг возраста, когда мужчина может носить меч, я оставил наш бедный дом и отправился в долгий путь. Не спрашивайте меня, где лежит Кальрадия. Это знает каждый: сначала надо ехать через земли немцев, потом – итальянцев, затем через море, а там – любой покажет. Так, по крайней мере ехал я и попал куда надо.
В Кальрадию я въехал ранним утром на хромой, чахлой лошади (на лучшую не было денег) опоясанный старым, ржавым мечом и с тощим кошелем, в котором позвякивало все мое состояние – полторы сотни динаров.
-Приятно слышать этот мелодичный звон, - вдруг раздался чей-то хриплый голос. – Решили воздухом подышать, юноша?
Из придорожных кустов вышли пятеро зверского вида разбойников, одетых в козлиные шкуры.
-А ну прочь с дороги, - рявкнул я и выхватил меч. Бой был, однако, неравный. Я успел ткнуть острием меча в глаз главарю, но остальные стащили меня с лошади, ударили дубиной по макушке и я рухнул на землю без чувств. Но, видимо, разбойников что-то спугнуло, потому что, очнувшись, я увидел, что моя хромая лошадь мирно пасется рядом, на земле валяется мой ржавый меч, вот только кошель опустел, в нем не осталось и половины той суммы.

Весь в синяках и шишках, я вновь сел в седло и продолжил путь. От встречных крестьян узнал, что нахожусь на территории королевства Родоков и ближайший город – Форвилла. Туда я и направился. Но проехал совсем немного, как на меня вихрем налетел отряд горных разбойников. В этот раз я даже не сделал попытки сопротивляться, их было слишком много и все конные. Поэтому я просто сдался, хотя гнев и ярость так и клокотали во мне. Разбойники забрали у меня остатки денег и коня. Путь я продолжил пешком, убедившись, что Кальрадия просто кишит криминальным элементом. Вскоре шайка воров напала на меня и забрала все что еще осталось. Я остался без меча и даже без рубашки.

В карманах чудом уцелел один динар. Несколько раз я спешно отбегал на обочину дороги, давая проход военным отрядам, которые, спешили куда-то во главе с рыцарями, одетыми в шелка и закованные в доспехи, сверкавшие на солнце. Я для них был никем – дорожным бродягой, побирушкой. Я же им страшно завидовал, ведь я тоже, как никак, рыцарь, хотя и нищий.
Так, в одних панталонах, голодный и босой, я добрался до Форвиллы. Стражники в воротах равнодушно впустили меня, и я оказался, наконец, в безопасности, лихорадочно размышляя, как же теперь жить. Что делать?

НА АРЕНЕ. ИЛИ КАК ВЫЖИТЬ В КАЛЬРАДИИ
Пошлявшись немного по городу, я понял, что никому до меня нет дела. Только разговор с цеховым мастером, который был кем-то вроде городского старосты, меня обнадежил. Он сказал, что мог на вид я крепкий и ловкий и он мог бы дать мне работу. Например, перегнать скот в другой город или охранять караван от разбойников. Но поскольку у меня нет даже оружия и рубашки, он не может мне доверять. Но по крайней мере он дал мне совет: "Если у тебя ничего нет, иди на арену".
Арена была единственным развлечением в городе. В наш век грубых нравов увеселения тоже грубые и жестокие. На арене постоянно шли схватки, правда не смертельные – деревянным оружием. Знать, наблюдавшая из лож за поединками, делала ставки на бойцов. Народ приходил глазеть просто так. В поединьщиках недостатка не было. В городе всегда полно всякого сброда, вроде меня: нищие, разорившиеся купцы, дезертиры, воины отбившиеся от своих отрядов, ограбленные дочиста путешественники, спившиеся рыцари, крестьяне из разоренных войной деревень – все шли на арену, потому что здесь бесплатно кормили, а за удачный бой давали от 5 до 20 динаров, в зависимости от количества соперников, которых ты уложил.
У меня не было выхода и я попросил, чтобы меня записали в следующий поединок.

Первый же бой стал обернулся для меня постыдным поражением. Я вышел на песчаную арену, противно пахнущую потом, кровью и мочой, вооруженный деревянным посохом, и тут же получил сзади удар деревянным мечом. Пока, обернувшись, я пытался сообразить, кто мой обидчик и как мне ему отплатить, он снова огрел меня мечом, на сей раз по лбу. Два удара деревянного меча достаточно, что бы вырубить человека. И я пал, как осенний лист.

Но делать было нечего и, смочив шишки холодной водой, я снова выбежал на середину песочного круга, где кучками и парами бились такие же отморозки, как я.
Арена была жестокой школой, но ни один бой не пропадал даром. Поначалу меня, бездыханного, на первой же минуте вытаскивали за ноги и бросали на солому – приходить в себя. Люди здесь валялись как мешки, плюясь кровью, хрипя и потирая кулаками лиловые кровоподтеки. Некоторые больше не вставили, но не зря мой пропавший отец, Гюнтер Безземельный, говорил мне в детстве, что у нас «железная» кожа. Это у нас наследственное. Мы легко переносим боль и я тоже довольно сносно переносил поражения.
Помню, какая бурная радость овладела мной, когда я сразил своих первых трех противников и первые 5 динаров пополнили мой пустой кошель. А вскоре уже чувствовал себя на арене как рыба в воде. Я даже знал, когда бой будет безнадежный, а когда – успешный. Очень многое здесь зависит от того, какое тебе оружие даст распорядитель турнира. Если лук – считай, что ты смертник. Лучнику нечем защититься от меча или посоха, только кулаками, а подстрелить кого-то издалека – шанс очень маленький. Лучников все ненавидят, а поскольку они - легкая добыча, то все норовят их завалить. Шанс есть, только если тебя на свалят сразу и ты сможешь подобрать себе у павшего бойца оружие ближнего боя. Самое слабое – посох. Нужно нанести 3-4 удара, чтобы им свалить человека. Самое лучшее – деревянный меч. Два удара – и твой противник повержен. И уж совсем повезет, если тебе дали меч и круглый щит. Такой выпадает не часто, и тут уж надо извлечь все выгоды от того, что у тебя есть не только эффективное оружие нападения, но и средство защиты. Плохой ты боец, если, имея меч и щит не завалишь хотя бы десятерых и получишь 10 динаров вознаграждения.

Со временем я выработал коронный удар. Если ты сделал удачный выпад и нанес рану сопернику, делай шаг вперед и бей еще раз. Потом еще шаг и еще удар. Не дай времени оглушенному сопернику прийти в себя. Два-три удара подряд – и он свалится. Этот прием проходит против всех, кроме бойцов со щитом. С такими надо драться по правилам – удар, затем защита, снова удар, снова защита.

Так я постигал науку ближнего боя, которая в дальнейшем мне очень даже пригодилась. Здесь же, на арене, я впервые стал слышать ГОЛОСА свыше. Наверное оттого, что что во время схваток меня слишком часто били по голове, но я думаю причина все же в другом. Это у нас семейное, моя матушка говорила, что и отец страдал такими же галлюцинациями. Мол, именно потому что однажды глас свыше сказал ему: «Ты должен ехать в Кальрадию», он нас бросил и ускакал навстречу своей неведомой судьбе. Интересно, что с ним стало?
Так вот, когда я впервые уложил деревянным мечом трех противников подряд, я впервые услышал ГОЛОС. Он произнес нечто загадочное: «Вы получаете 2 очка опыта». И так было каждый раз, когда я одерживал победы. Когда я уложил десятерых, глас возвестил мне, что я "обрел 10 очков опыта".
Сначала, я решил, что это просто бред. Но заметил, что каждый раз, когда глас вещал мне о каких-то "очках", мои мышцы становились сильнее, реакция – лучше, удар – крепче. И я решил, что голос принадлежит моему невидимому ангелу хранителю, который неотступно следует за мной, с тех пор, как я начал свои похождения в Кальрадии.

НА СЛУЖБЕ У ЛОРДА
Лорд Тримбао. Мой первый работодатель
Прошел месяц-полтора и я сделал себе на арене имя. После каждой успешной схватки я забирался на свой спальный тюфяк и пересчитывал, насколько стал богаче. Через полтора месяца мое состояние насчитывало две сотни динаров, заработанных в жестоких схватках. И я решил, что могу начать новую жизнь. Перво - наперво я купил себе коня, ржавый шестопер, чтобы отбиваться от бандитов, и, самое главное, чистую рубаху и башмаки. После этих покупок мой кошель опять отощал, но на арену идти меня больше не тянуло. Я решил, что мне нужен покровитель, знатный лорд, которому я мог наняться на службу.

Не без опаски выехав из Форвилллы я отправился к ближайшему замку, которым правил Лорд Тримбао. Он принял меня благосклонно, оглядел с головы до ног, оценил мою чистую рубашку, и сказал, что ему нужен курьер – отвезти письмо к другому лорду, в замок Веньетта. За это он платил 30 динаров. Хорошие деньги. И я пришпорил свою клячу. Теперь я был крайне осторожен и загодя объезжал разбойничьи засады. Одинокому конному путнику это оказалось не так уж трудно. За месяц я не раз проехал королевство Родоков из конца в конец, выполняя поручения разных лордов, сводившихся главным образом к перевозки их личной корреспонденции. Это было выгоднее, чем сражаться на арене. За четыре ездки я заработал 120 динаров, причем – без единого синяка. Но тут сладкая жизнь курьера закончилась. Лорды перессорились между собой и прекратили переписку. Когда я обратился к одному из них за очередным поручением, он предложил отправиться в одну из его деревень, собрать недоимку, которую упрямые крестьяне не хотели платить. За это он обещал мне долю от собранных налогов.

Окрыленный легким заработком, я помчался в деревню, собрал население у дома сельского старосты и потребовал немедленно заплатить налог, причитавшийся благородному лорду. Что было дальше, помню как в тумане. Помню орду разъяренных крестьян, с косами и вилами, как они сбросили меня с коня, отдубасили до полусмерти выволокли за околицу, где и бросили, полуживого.
Слава богу, не обобрали. Кое-как сев на коня, я понял, что служить лордам по мелочам больше не стоит. Эта работа себя изжила. Вот если бы у меня был отряд вооруженных молодцов…
И я задумался, как мне такой отряд сколотить. Для этого опять же требовались деньги.

КУПЕЦ И ВОИН
ИЛИ КАК ПРЕУСПЕТЬ В КАЛЬРАДИИ

Занявшись торговлей, я стал похож на человека
Но как эти деньги заработать? В промежутках между жестокими схватками на арене, сидя на соломенном тюфяке, я пил дешевое вино со своими недавними противниками, бродягами, ворами, бывшими охранниками караванов и прогоревшими мелкими торговцами. От них я узнал многое о Кальрадии, и, в частности, о торговле. Здесь процветают только два дела: война и торговля. Один спившийся караван-баши рассказал мне, что даже имея очень мало денег, можно сколотить солидный капитал, если торговать с умом.
- Как это, с умом? – спросил я.
- Если поехать на берег моря, в королевство Нордов, северных варваров, которые произошли от викингов, то там можно купить дешевую рыбу. По 15-20 динар за мерку. А в Форвилле, самом богатом городе Кальрадии, за ту же мерку копченой рыбы дадут до 100 динар? Соображай, сколько можно заработать. В самой Форвилле издавна производят прекрасное и дешовое родокское вино – всего по 50 динар за бутыль. Если поехать на север, в королевство Вегирское, то там тот же бутыль можно продать за 100, а если повезет – за 120 динар. Главное – разбойникам не попадаться. Но лучше – ездить со стражей. И чем больше стражи, тем лучше.

Так я и поступил. Поскакал к морю, где посетил процветающий город Номендаль. Рыба там и впрямь была – сущие гроши. А чему удивляться. Там же море. Прикупив еще и вьючную лошадь, чтобы быстрее передвигаться по опасным кальрадским дорогам, я совершил удачное путешествие в старую добрую Форвиллу. Там я выгодно сбыл рыбу, которая пропитала своим запахом меня с ног до головы. С тех пор я не люблю есть морепродукты. Но мой капитал увеличился до 400 динар и я смог купить несколько кувшинов доброго родокского вина для того, чтобы повезти их на север и выгодно перепродать. Пора было делать серьезные сделки.

Однако, прежде чем отправиться в королевство Вегирское, я впервые нанял себе отряд в 10 вил. Почему вил? Потому что вербовать наемников в городских тавернах мне было еще не по карману, и я нанимал простых бедных крестьян. А у них какое вооружение: вилы да косы. Правда, во время стоянок, я старался тренировать их, как мог, и постепенно они становились похожи на воинов. Некоторые становились неплохими родокскими копейщиками, другие – арбалетчиками. Вот только на лошадях они ездить не умели, и я не мог сделать из них конников. Пока я добрался до королевства Вегирского, мой отряд уже насчитывал 15 солдат, и мы уже могли не шарахаться от всех встречных мелких разбойничьих шаек.
Торговля – дело достаточно скучное, но прибыльное. Никаких приключений. Закупаешь в одном городе товар, где он дешев, и везешь в другой город, где он дорог, избегая встреч с разбойничьими шайками. В королевстве Вегирском, которым правил король Ярголек, я открыл сущее золотое дно. Это были меха. Там они стоили 80-100 динар за штуку, а в городах Родоков, которыми правил король Гравет, за них давали по 350 – 400 монет! Одна поездка – и ты разбогател. Я разбогател еще больше, когда понял, что товар нужно закупать не в городах, а в деревнях. Там мерка меха стоила и вовсе 20-30 динар. Десятикратная прибыль! После двух «меховых» поездок от вегиров к родокам я стал богачом. Во всяком случае, по сравнению с тем, каким я прибыл в Кальрадию. Мой капитал стал измеряться тысячами. Я купил себе новое оружие, красный меховой кафтан, скаковую лошадь и подержанный, но вполне приличный боевой шлем.

Но не все поездки проходили гладко. Возле вегирского города Пешт мы напоролись на шайку северных пиратов, явившихся с побережья. У меня под началом было 15 бойцов, а пиратов – не меньше 20. Признаюсь, я плохой наездник и в бой предпочитаю ходить пешим. Я слез с лошади, скомандовал: «Все за мной» и повел своих парней навстречу противнику. Вот где мне пригодились навыки моих боев на арене. Пока мои солдаты дрались с пиратами лицом к лицу, я зашел с тыла и порубал в спину нескольких варваров. Подло, но эффективно. Скоро все было кончено. Мы победили, потеряв нескольких воинов. И я вдруг понял, что моя купеческая жизнь походит к концу. По рождению и крови я – рыцарь. В тот же вечер, когда мои воины праздновали победу, сидя у костра возле бочки вина, которую я им подарил, я внезапно сочинил сагу. Она была простая, но звучная:

"Алекс Безземельный всех мечом рубал.
Алекс Безземельный всех поубивал!"

Наверное, такие признанные поэты моего времени, как Франсуа Гийон или Бертран Де Борн смеялись бы до упаду, послушав мои вирши. Но мои воины пришли в восторг. Они кинулись ко мне, посадили на круглый трофейный нордский щит, и понесли вокруг костра, распевая особенно понравившиеся им слова: «Рубал… Поубивал…».
И вдруг я опять услышал глас с выше. «Вы получаете 30 очков опыта». Мой ангел хранитель напомнил мне, что меня ждут большие дела.

АЛЕКС БЕЗЗЕМЕЛЬНЫЙ ИДЕТ НА ВОЙНУ
Через какое-то время мой отряд окреп и вырос настолько, что я решил предложить свой меч на службу какому-нибудь лорду. В Кальрадии всегда спрос на наемников, здесь все время друг с другом воюют. Так сложилось, что большую часть своего состояния я сколотил в королевстве Родоков, столица которого – город Форвилла. Правит здесь король Гравет. Один из его лордов, сэр Римускье, охотно согласился взять меня на службу. У меня уже было репутация неплохого воина и опытного торговца.
Так я стал капитанов родокской армии. И быстро пожалел: родоки воевали со всеми своими соседями: Кергитским Ханством, Свадией, Нордским северным королевством. Поэтому находились на грани поражения. Только с Вегирами, города которых лежали далеко на севере и с которыми у короля Гравета не было общих границ, мы сохраняли мир.
Оказалось также, что у Родоков самое слабое войско. Только копьеносцы и арбалетчики.
В тавернах можно было нанять конных наемных рыцарей, но они стоили дорого и их было мало. По своим качествам родокская пехота уступала более сильной, нордской. Кавалерии не было вовсе. Сильной была армия у королевства Свадия. Ее войско было смешанным, частью пешем, частью – конным, причем кавалерия была тяжелой, рыцарской. Противопоставить ей нам было нечего.

Правда я сколотил небольшой конный отряд из обедневших рыцарей, которых встречал в своих странствиях. Первым появился Рольф. Он мне наврал, что в прошлом был бароном, но мне было плевать. Рольф отлично владел всеми видами оружия и я зачислил его в свои лейтенанты. Вскоре к нам присоединились Бундук, беглый кергит Бахшетур, благородный и честный Алайн, а также пяток других, отпетых мошенников и бродяг, из которых я и составил небольшой отряд всадников. Приходили они рвань-рваньем, поэтому оружие, доспехи и лошадей мне приходилось им покупать за свой счет. Простые солдаты тоже требовали денег и жратвы. Не удивительно, что самой главной моей заботой стало – где добыть деньги на мое войско, а их требовалось все больше и больше.

На войне все живут грабежом. Мы тоже отправились грабить. Однако первый рейд по селам кергитов провалился. На нас напал кергитский лорд Джамухи, с превосходящими силами. Едва начался бой, я понял, что пропал. Кергитская конница была превосходной, а моя родокская пехота – просто двуногим сбродом. Конные лучники кружили вокруг, осыпая нас стрелами, а тяжелая кергитская кавалерия легко разметала наш маленький конный авангард. Я отвел свою пехоту на холм, но кергиты окружили нас орущей ордой и растоптали, как муравьев. Мне пришлось пережить вест позор плена, а затем, когда, заплатив выкуп, я оказался на свободе, все начинать заново: собирать моих разбежавшихся лейтенантов, вербовать новое войско.
Правда, я стал умнее. Больше мы не пытались померятся силами с кергитами, а пошли на север и скрестили мечи с нордскими варварами. Причем, не лезли в бой, а ждали, пока какой-нибудь союзный нам родокский лорд сойдется в с хватке в отрядом Нордов. Тут встревали мы, обеспечивая нашей стороне перевес, и победа склонялась на нашу сторону. Лорды, которым я приходил на помощь, тоже проникались ко мне благодарностью, а один, лорд Фрайчин, которого я выручал слишком часто, даже стал моим другом. Чтобы склонить к себе надменную родокскую знать и завоевать доверие короля Гравета, я вновь стал выполнять сложные задания лордов: опираясь на своих наемников, собирал за них налоги в мятежных селах, улаживал долговые споры между владельцами замков, и даже попытался отстоять честь жены одного из них – леди Алиены из Альтобрака. Чем это кончилось, вы уже знаете. После этого поединка я разуверился в порядочности прекрасных дам Кальрадии, и сосредоточился целиком на своей военной карьере.

Она была неразрывно связана добычей денег. Награбленное мы продавали в родокских городах, но самым лучшим способом стало чередование военных походов с коммерческими путешествиями. Дело в том, что на тренировку и сбор войска требуется время. Проходят недели и даже месяцы, прежде чем из простого крестьянина получится воин. Это время я использовал для торговли. Закупив дешевый товар в родокских городах, главным образом – вино и жидкое масло, я вез его на север, через территорию враждебной Свадии, в вегирское королевство. Вегиры были единственные, с кем мы не воевали. Но в то же время они воевали с нашими исконными врагами: нордами, кергитами и свадами. Поэтому на их территории чувствовал себя в полной безопасности. Ездил по их селам, скупая до смешного дешевые меха и железо. Обзаводился связями с местными лордами и вербовал в вегирских селах основной костяк своей армии. Вегиры славятся тем, что из них получается великолепная тяжелая кавалерия. Поэтому, хотя я служил родокам, но войско мое состояло главным образом из вегиров. С ним я одержал много славных побед, мое имя наконец, стало широко известно в Кальрадии. Я купил себе лучшие, какие только можно было достать, доспехи и оружие, мои лейтенанты тоже щеголяли в дорогих доспехах и ездили на великолепных конях.

Но меня все еще грызло чувство неудовлетворения. Я по прежнему был Алекс Безземельный. Я присягнул на верность королю Гравету, и он выдели мне во владение деревеньку. Но я все еще не был полноценным лордом. Мне нужен был замок. И власть!

ТАЙНА КОРОЛЯ ГРАВЕТА.
ИЛИ КАК Я СТАЛ НАСЛЕДНИКОМ ПРЕСТОЛА

Прежде чем перейти к дальнейшему изложению событий, я хочу рассказать о случае, который имел очень важное значение в моей дальнейшей судьбе. Дело в том, что у меня есть родимое пятно в виде большого дубового листа, размером с детскую ладонь. Оно располагется на том месте, которым люди сидят.
О существовании этого пятна знали только мои родители.
Но вскоре эта моя родимая примета к моему стыду стала известна всем. Вот как это произошло. Мы наткнулись на отряд свадийцев. Битва произошла на берегу реки, и ударом копья свадийский рыцарь опрокинул меня в воду. Мои доспехи потянули меня на дно, но тут подоспели два моих доблестных лейтенанта: Бундук и Бахшетур. Они схватили меня за ноги и стали тянуть. Но латы были слишком тяжелы, и Бахшетур обрезал ремни, которыми они крепились к телу. Мои колчужные штаны и толстые стальные наколенники пошли на дно, но зато сам я спасся. На берег меня вытащили в самом непотребном виде: в шлеме и панцире, но без штанов, с голой задницей, на которой красовалось родимое пятно.
Разумеется, в тот же день об этом стало известно во всем моем войске. Все стали гадать, что это пятно означает: беду или удачу? Но поскольку в сражениях я обычно побеждал, то решили, что именно это пятно и есть мой счастливый талисман. Мол именно благодаря ему одерживаю победы, пользуюсь успехом у дам и блистаю на турнирах. Если я заходил в городе в таверну, то там меня исподтишка тыкали пальцами и шептали, это тот, счастливчик с дубовым листом на "ж"…

В конце концов я с этим смирился и махнул рукой на людскую молву. У меня были дела поважнее. В городе Дрезенбурге я встретил человека по имени Кастор из Велуки. Мы выпили вина в таверне и он мне поведал потрясающую историю. Оказывается он – законный наследник трона Родоков, которым я так верно служу. А мой сюзерен, король Гравет, оказывается – самозванец. Когда-то он был капитаном наемников, как и я, присягнул прежнему королю, но вскоре с ним поссорился. И вот из за чего. Этот капитан Гравет в тяжелом бою захватил нордский замок и послал королю прошение, чтобы тот оставил замок ему. Но король боялся растущего влияния Гравета и поступил с ним бесчестно, подарив замок своему верному вассалу. Но Гравет был крепий орешек, замок не отдал, а посланное против него войско короля – разбил. Некоторые лорды родокского королевства примкнули к нему, поскольку Гравет славился своей доблестью, а главное - охотно суживал деньги взаймы.

В королевстве началась гражданская война, конец которой положила смерть короля от руки капитана Гравета. Он к тому времени был так популярен, что знать единодушно возвела его на трон.
- Вот так и получается, что служишь ты узурпатору, самозванцу и убийце, - закончил свой рассказ лорд Кастор из Велуки, который оказался сыном убитого Граветом короля. Лорд Кастор предложил мне всякие блага, титул и личное расположение, если я помогу ему отвоевать родокский трон. Мол, многие родокские лорды меня поддержат, ведь у меня среди них немало друзей.
Все это звучало заманчиво. В глубоких раздумьях я сел в седло и повел свое войско в очередной поход. Сомнения терзали меня. Восстать против короля? Но он не сделал мне ничего плохого. Даже подарил деревню, которая давала мне приличную ренту и рекрутов. С другой стороны, присягнув лорду Кастору, я могу стать одним из самых богатых людей в Кальрадии.
И вот что я решил. Я нападу на свадийский замок, захвачу его и попрошу короля, чтобы он оставил его мне вместе с окрестными землями. Если Гравет мне откажет, то я приму предложение лорда Кастора. А если нет, то … видно будет.
Свадийцы обороняли замок отчаянно. Но когда я сам поднялся по осадной лестнице на стену и сразил мечом их лорда, все было кончено. Мы подняли над стенами наш стяг и я послал одного из моих лейтенантов с прошением к королю – оставить мне замок.
Ответ пришел очень скоро. И он был довольно странным: «Лорду-капитану по имени Алекс Безземельный немедленно явится к королю Гравету».
Это могла быть ловушка, но я поехал. И вот я уже въезжаю под своды королевского дворца. Гравет был один в тронном зале. Факелы бросали на его лицо странные блики.
- Так это и есть мой доблестный капитан, который одержал для меня столько побед. И у которого родимое пятно на заднице, приносящее ему удачу?
- Он самый, - довольно грубо ответил, - и добавил, - А теперь я захватил еще и замок, который прошу Ваше Величество оставить мне во владение.

- Разумеется, - неожиданно легко согласился король. – Он твой. Был бы я полный идиот, чтобы повторить ошибку прежнего короля Родоков. Ошибку, надо сказать, счастливую для меня, из за которой я взошел на трон.

И он испытующе поглядел прямо мне в лицо: "Ведь ты встречал некоего Лорда Кастора, который утверждает, что он законный наследник, а я – узурпатор?".
Я честно признался, что да, было такое дело.
- И что ты думаешь по этому поводу? – спросил король.
- Откровенно говоря, не знаю.
Тут Гравет стал нервно ходить по залу, периодически почесывая рукой тыльную часть своих кожаных штанов, и бормоча: "Он не знает. Оно вообще ничего не знает! Ну так должен узнать. Время пришло!"
И пока я ломал голову над этими его словами, произошло нечто совсем неожиданное.
Я вдруг заметил, как он распустил свой тугой кожаный ремень, повернулся ко мне спиной, его штаны – не верю своим глазам!– поехали вниз и…
Я увидел огромное родимое пятно в виде дубового листа на королевской заднице. Такое же, как у меня. И на том же месте…
- Ваше Величество… - промычал я в полной растерянности.
- Зови меня папой, - просто сказал король, застегивая штаны. – Ведь ты мой сын, Алекс Безземельный. Пятнадцать лет назад я, Гюнтер Безземельный, приехал в Кальрадию в поисках удачи и взял себе имя "капитан Гравет", потому что "Безземельный" вызывало у всех насмешки. Остальное ты уже знаешь. Так ты все еще хочешь помочь этому проходимцу лорду Кастору или править вместе со мной и стать моим законным наследником?
Как вы думаете, какой выбор я сделал?
На этом закончились приключения бедного рыцаря Алекса Безземельного в Кальрадии, который стал теперь называться Алекс Гравет, наследный принц королевства Родокского, И у него началась совсем другая жизнь.








©Автор: Александр Морозов (King Augustus)