prosdo.ru
добавить свой файл
1 2 ... 21 22
Роджер Желязны. Ружья Авалона


---------------------------------------------------------------

Роджер Желязны. Ружья Авалона

Хроники Амбера. Книга вторая

Spellcheck: Андрей Варлашкин

Spellcheck: a_d_v

---------------------------------------------------------------

1

Сойдя на берег, я сказал:

- Прощай, "Бабочка".

Парусник медленно развернулся и поплыл в глубину вод. Я знал, что он

вернется в бухточку Кабры, потому что маяк находился недалеко от

отражения, на котором я высадился.

Обернувшись, я посмотрел на темную линию деревьев, понимая, что мне

предстоит долгий путь. Я пошел вперед, производя нужные изменения. В

молчаливом лесу царил предрассветный холодок, и это было здорово.

Я еще не добрал в весе фунтов пятьдесят, изредка у меня рябило в

глазах, но постепенно я обретал прежнюю форму. Сумасшедший Дворкин помог

мне бежать из темницы Эмбера, пьянчужка Жупен окончательно поставил меня

на ноги, и теперь я хотел найти подобие отражения, которого больше не

существовало. Избрав тропинку, я продолжал идти вперед.

Через некоторое время я остановился у высокого дерева, которое и

должно было стоять на этом самом месте, засунул руку в большое дупло,

вытащил свою серебряную шпагу и пристегнул ее к поясу. То, что она

осталась в Эмбере, не имело ровным счетом никакого значения. Сейчас она

была здесь, потому что лес находился на отражении.

Я шел в течении нескольких часов, оставляя невидимое солнце за левым

плечом, затем немного передохнул и снова пустился в путь. Мне было приятно

смотреть на опавшие листья, камни, пни, зеленеющие деревья, траву, темную

землю. Я с наслаждением впитывал в себя маленькие запахи жизни,

прислушивался к жужжащим, звенящим и чирикающим звукам вокруг. Боже! Как я

восторгался своими глазами! Чувства, которые я испытывал после четырех лет

полной тьмы, невозможно было передать словами. А ощущать свободу...

Полы моего старенького рваного плаща раздувались и хлопали под

порывами ветра. Должно быть, я выглядел сейчас лет на пятьдесят: худой,

если не тощий и с морщинистым лицом. Разве кто-нибудь сможет меня узнать?

Я шел, меняя отражение за отражением, но так и не попал куда хотел.

Наверное я стал излишне сентиментален. Вот что произошло...

На обочине дороги я увидел семь человек: одного живого и шесть

мертвых. Трупы лежали в самых разнообразных позах, и из многочисленных

отсеченных конечностей кровь давно перестала течь. Оставшийся в живых

находился в полусидячем положении и опирался на покрытый мхом ствол

гигантского дуба, держа шпагу поперек колен. Его серые глаза были открыты

и подернуты поволокой, костлявые пальцы судорожно сжаты, глубокая рваная

рана в боку сильно кровоточила. Доспехов на нем, в отличие от некоторых

мертвецов, не было. Дышал он медленно и, насупив мохнатые брови, не

отрывал взгляда от ворон, которые выклевывали глаза трупам. Меня он,

казалось, не заметил.

Я поднял капюшон плаща и опустил голову, пряча лицо. Потом сделал

несколько шагов вперед. Когда-то я знал этого человека, а может,

такого-же, как он, хотя с тех пор прошло много лет.

Когда я приблизился, он чуть поднял шпагу, направив острие мне в

грудь.

- Я - друг, - сказал я. - Хотите глоток воды?

Какое-то мгновение он колебался, затем кивнул.

- Да.

Я протянул ему открытую фляжку; он выпил, закашлялся и снова

приложился к горлышку.

- Благодарю вас, сэр, - произнес он, отдышавшись. - Жаль, у вас нет

ничего покрепче. Черт бы побрал эту царапину!

- Есть и покрепче. А вам можно?


Вместо ответа он протянул руку и я дал ему другую фляжку. После

первого глотка водки, которую пьет Жупен, он закашлялся секунд на

двадцать, не меньше, а затем улыбнулся левой стороной рта и доверительно

мне подмигнул.

- Сразу полегчало. Не возражаете, если я смочу этой штукой свой бок?

Жаль, конечно, хорошего напитка, но...

- Забирайте все, если надо. Но ведь у вас трясутся руки. Хотите,

помогу?

Он кивнул, и я расстегнул его кожаную куртку, не обращая внимания на

многочисленные царапины на руках, груди и плечах, а затем срезал кинжалом

рубашку, прилипшую к ране. Рана выглядела достаточно неприятно и тянулась

по всему животу, доходя до верхней части бедра. Стянув ее края руками, я

вытер кровь шейным платком.

- Начали, - сказал я. - Сожмите зубы и отвернитесь.

Когда я начал лить водку на открытую рану, тело его судорожно

дернулось, потом задрожало мелкой дрожью. Но он так и не вскрикнул. Я был

уверен, что он смолчит. Сложив платок в несколько раз, я положил его на

рану и туго перевязал полосой, которую оторвал от полы плаща.

- Хотите еще выпить? - спросил я.

- Воды. И мне необходимо хоть немного поспать.

Он сделал несколько глотков и голова его склонилась на грудь. Я

соорудил ему некоторое подобие подушки, накрыл плащами мертвецов, сел

рядом и стал наблюдать за красивыми черными птичками.

Он меня не узнал. Неудивительно. Если бы я ему открылся, он, возможно

вспомнил бы меня - ведь мы были знакомы, хотя никогда не встречались.

Я отправился в далекое путешествие на поиски отражения, которое

когда-то хорошо знал. Правда, оно было уничтожено, но я мог воссоздать

его, поскольку Эмбер отбрасывает бесконечное количество отражений и любой

человек королевской крови может управлять ими, как ему заблагорассудится.


В моих жилах текла королевская кровь. Если вам больше нравится, можете

называть отражения параллельными мирами, альтернативными вселенными или

плодом воображения расстроенного мозга. Лично я - впрочем, как и все мои

братья и сестры - называю их отражениями. Таким образом, можно сказать,

что каждый из нас выбирает нужную ему вероятность и создает собственный

мир. И хватит об этом.

На паруснике, а затем пешком я отправился в Авалон.

Я жил там много веков назад. Это долгая, сложная, удивительная и

болезненно-мучительная история, и, может, я расскажу ее потом, если

останусь в живых и успею закончить свое повествование.

Я подходил все ближе и ближе к Авалону, когда увидел раненого рыцаря

и шесть трупов. Я, конечно, мог пройти мимо и на другом участке дороги

встретится с рыцарем, убившим шестерых бандитов и не получившим не

царапины, или, наоборот, с шестью целыми и невредимыми бандитами, которые

весело смеялись бы, стоя над трупом рыцаря. Впрочем, многие скажут, что

это не имеет значения, так как я перечисляю лишь вероятности, каждая из

которых существует на одном из отражений.

Окажись на моем месте любой из членов нашей семьи - пожалуй, за

исключением Жерара и Бенедикта, - он прошел бы мимо, не останавливаясь, ни

на секунду не задумавшись. А я в последнее время стал настоящим мямлей.

Раньше я таким не был. Возможно, пребывание на отражении земля смягчило

мой характер, а может, длительное заключение в темнице Эмбера заставило

по-иному относится к человеческим страданиям. Не знаю. Знаю только, что не

смог остаться равнодушным, встретившись с тяжело раненым человеком,

двойник которого был когда-то моим другом. Но если бы я прошептал ему на

ухо свое имя, то скорее всего услышал бы в ответ проклятья и наверняка


приобрел смертельного врага.

Что ж, долги надо отдавать. Я помогу ему, чем смогу, а затем пойду

своей дорогой. Вряд ли я задержусь здесь надолго, и мне будет приятно

оставить о себе добрую память.

Через несколько часов он проснулся.

- Привет, - сказал я, вынимая пробку из фляжки с водой. - Хотите

пить?

Он протянул руку и, напившись, облегченно вздохнул.

- Спасибо. А теперь прошу простить меня за плохие манеры, ведь я не

успел представиться. Но...

- Я вас знаю, - перебил я. - Меня зовут Кори.

Он вопросительно поднял бровь, словно на языке у него вертелся

вопрос: "Кори, кто?", Но промолчал, понимающе кивнув.

- Очень рад, сэр Кори, - обратился он ко мне, как к равному. -

Примите мою глубокую благодарность за все, что вы сделали.

- Лучшей благодарностью для меня является то, что вам стало легче, -

не ударил я в грязь лицом. - Хотите перекусить?

- Да, если можно.

- Могу предложить вяленое мясо и хлеб, правда черствый. И большую

головку сыра. Кушайте на здоровье.

Он не заставил себя долго упрашивать.

- А вы не составите мне компанию, сэр Кори?

- Я пообедал, пока вы спали. - Я многозначительно посмотрел на

мертвых бандитов. Он улыбнулся. - ...Неужели вы справились с ними в

одиночку? - спросил я. - Он кивнул. - Великолепно! Так что же мне с вами

делать?

Он попытался заглянуть мне в глаза, но у него ничего не вышло.

- Не понимаю, что вы хотите этим сказать.

- Куда вы идете?

- Мои друзья живут примерно в пяти лигах к северу. Встреча с

бандитами лишила меня возможности добраться до них. Сильно сомневаюсь, что

найдется на свете человек, который смог бы взвалить меня на спину и

пронести пять лиг. Это и дьяволу не под силу! Если бы я выпрямился во весь


рост, вы бы поняли, что я имею в виду, сэр Кори.

Я молча встал, вытащил шпагу и одним ударом свалил молодое деревце

примерно двух дюймов толщины. Затем я срубил у него ветки и укоротил до

нужной длины. Сделав то же самое со вторым деревцем, я соорудил некое

подобие носилок, используя ремни и плащи мертвецов.

- Удары вашей шпаги смертельны, сэр Кори. К тому же она, кажется,

серебряная.

- Вы в состоянии совершить небольшое путешествие? - спросил я.

Грубо говоря, пять лиг - примерно пятнадцать миль.

- А что будет с покойниками?

- Может, вы хотите предать их земле согласно христианскому обычаю?

Черт с ними! Природа позаботится о том, что ей принадлежит. Нам пора

уходить. Трупы уже начали смердеть.

- Хорошо бы их чем-нибудь прикрыть. Они честно бились и заслуживают

уважения.

Я вздохнул:

- Будь по-вашему, если это поможет вам спокойно спать. Лопаты у меня

нет, так что придется завалить их камнями. Не обессудьте, но могила будет

общей.

- Конечно, - сказал он. - И спасибо вам большое.

Я уложил шесть тел рядом, одно подле другого. Раненый рыцарь что-то

забормотал себе под нос - похоже молитву.

Камней повсюду валялось великое множество, поэтому я работал быстро,

выбирая самые большие, чтобы долго не возится. В этом и заключалась моя

ошибка. Один из камней весил фунтов четыреста, и я не стал катить его, а

просто поднял и поставил на место.

Я услышал изумленный возглас, который говорил о том, что рыцарь

прекрасно понял, сколько весит этот камень.

Я выругался про себя. Потом - вслух!

- Вот черт, чуть было не надорвался!

Я стал выбирать камни поменьше и, завалив тела, выпрямился.

- Все. Теперь вы готовы?

- Да.

Я поднял его на руки и положил на носилки. Когда я укладывал его, он


изо всех сил стиснул зубы.

- В какую сторону надо идти? - спросил я.

- В обратную. Свернете налево и дойдете до развилки. Потом свернете

направо. А как же вы меня...

Не говоря не слова я взял носилки, как мать берет перепеленатого

ребенка, и пошел по дороге.

- Кори? - сказал он.

- Что?

- Вы один из самых сильных людей, которых я когда-либо встречал, и

мне кажется, я должен вас знать.

Чуть помедлив, я небрежно заметил:

- Стараюсь все время поддерживать форму. Живу на свежем воздухе,

занимаюсь физическим трудом...

- И голос ваш кажется мне знакомым...

Он приподнялся, пытаясь рассмотреть мое лицо, и я решил как можно

скорее переменить тему разговора.

- Куда мы идем?

- В крепость, которая принадлежит Ганелону.

- Этому сутяге! - воскликнул я, чуть не выронив носилки.

- Хоть я и не понимаю значения произнесенного вами слова, - заявил

он, - ваш тон говорит о том, что оно оскорбительно. Если это действительно

так, я вынужден требовать сатисфакции...

- Минуточку, - перебил я. - У меня такое ощущение, что мы говорим о

двух разных людях с одинаковым именем. Приношу свои извинения.

Сквозь ткань носилок я почувствовал, как напрягшееся тело

расслабилось и обмякло.

- Несомненно, так оно и есть.

Я продолжал идти по дороге и вскоре свернул налево. Он заснул, даже

захрапел, и тогда я ускорил шаг, а потом перешел на бег. В голову мне

пришла мысль о том, что у шестерых бандитов, чуть было не отправивших

рыцаря на тот свет, имеются товарищи, которые могут устроить засаду и

напасть на меня, выскочив из-за какого-нибудь куста.

Когда мой подопечный заворочался и вздохнул, я вновь перешел с бега

на обычный шаг. К этому времени я уже прошел развилку дороги и свернул


направо.

- Кажется, я спал, - заявил рыцарь.

- ...и храпели, - добавил я.

- Сколько мы прошли?

- Около двух лиг.

- И вы не устали?

- Немного устал, - признался я. - Но отдыха пока не требуется.

- О боже! - воскликнул он. - Признаться, я рад, что мы с вами не

враги. Послушайте, а вы уверены, что вы не дьявол?

- Конечно, дьявол, - ответил я. - Разве вы не чувствуете запах серы?

И мое левое копыто сейчас отвалится от усталости.

Он и в самом деле несколько раз потянул носом воздух, прежде чем

усмехнуться шутке, что меня задело.

Вообще-то, по моим подсчетам, мы прошли уже больше четырех лиг, и я

надеялся, что он опять заснет, и все расстояния у него в голове

перепутаются. Руки мои налились свинцовой тяжестью.

- Почему бандиты на вас напали? - спросил я.

- Они были хранителями Круга. Одержимыми. И давно перестали походить

на людей. Нам надо молиться богу, сэр Кори, чтобы души их нашли покой.

- Хранителями Круга? Какого Круга?

- Черного Круга, места беззакония, в котором обитают мерзкие твари. -

Он глубоко вздохнул. - Источника всех несчастий на нашей земле.

- Эта земля не кажется особенно несчастной, - заметил я.

- У Ганелона сильное княжество, и он может дать отпор любому врагу.

Но Круг расширяется, и я чувствую, что недалек день решительной битвы.

- Ваши речи возбудили мое любопытство.

- Сэр Кори, если вы до сих пор ничего не знали, постарайтесь забыть

то, что я рассказал. Обойдите Черный Круг стороной и идите своей дорогой.

И хотя я дорого бы дал, чтобы вы сражались в наших рядах, я не смею ни о

чем вас просить, потому что никто не может предугадать, чем закончится

битва.

Дорога стала подниматься в гору, и внезапно сквозь просвет деревьев я

увидел знакомую мне до боли картину. От неожиданности я застыл на месте.



следующая страница >>