prosdo.ru
добавить свой файл
1
Lost in the echo


This time I've finally let you go,” - Linkin Park – LOST IN THE ECHO.

2087 г. 14 октября 15:00

Россия. Карелия, Финская граница.

Звук мотора вертолета едва был слышен в акустически-непроницаемом салоне. Сорокалетний мужчина с грубыми чертами лица и черной щетиной, держал руку старой, лет восьмидесяти пяти, женщины, которая взволнованно или скорее даже растерянно оглядывалась по сторонам.

- Э-Ммм... Все в порядке госпожа Мулинье?

- Да... Благодарю за внимание Дмитрий.

Госпожа, полное имя которой, со всеми приставками и званиями, многих пугало своими размерами, и поэтому мы просто будем называть ее Викторией Мулинье, опустила глаза, а потом грустно перевела взгляд в окно вертолета. В кабинке наступило неловкое молчание. Дмитрий не решался завести разговор: он чувствовал, как дрожат руки у старушки - она явно переживала. Но разве есть причина или повод для переживаний? Конечно есть! И если бы только госпожа могла поделиться своими страхами и впечатлениями, связанными с тем местом, куда летел вертолет. Но она никогда и никому не рассказывала про секреты осеннего леса, простиравшегося под вертолетом, про маленький домик на скале, где сейчас люди парковали машины, и про шедевр архитектурной деятельности - Мюльгефенский замок... Но об этом позже.

- Э-Ммм... Госпожа. Взгляните - мы на месте!

Виктория Мулинье еще сильнее задрожала от волнения. Сердце застучало быстрее, а в голове промелькнули воспоминания. Столько лет прошло, а Виктория помнила, как вчера, дивный запах осени этого леса, уходящее за горизонт солнце, шум водопада. Конечно, за семьдесят пять лет здесь все изменилось: деревья вырублены, куда не посмотри - везде современная слесарная техника... Но давно-давно это было самым прекрасным местом на земле.

- Э-Ммм... Госпожа, накиньте плащ... снаружи довольно таки прохладно - глухо пробасил Дмитрий.

Вертолет приземлился на небольшую площадку, вокруг которой толпились туристы, корреспонденты и рабочие: слесари, пило рамщики и так далее. Дмитрий первый вылез из вертолета и помог выбраться старушке. К ним тут же подбежали молодой юноша и девушка, оба в белых халатах.


- Мы рады приветствовать вас госпожа Мулинье. Мое имя Грета Келер, а моего напарника зовут Джереми Тернер, - звонко и будто заранее отрепетированно выпалила девушка - Дмитрий уже сообщил нам, что вы хотите увидеть старый Мюльгефенский замок.

Старушка неуверенно кивнула головой.

- Тогда мы немедленно закажем транспорт.

- Милая... Грета Келер - старушка взволнованно улыбнулась доброй, за много лет не утратившей своей красоты, улыбкой - я не была в этих краях целую вечность... - и, после небольшой паузы, возмущенно добавила - ...да и не стара я настолько, чтобы меня возить на коляске!

- Неужели вы хотите дойти пешком? - Грета удивленно посмотрела на Дмитрия. Верный спутник госпожи развел руками: мол, как она сказала, так и делай.

- Хорошо, следуйте за мной. Пройдем через лощину до подножия горы. Вы позволите мне рассказать немного об истории Мюльгефенского замка?

Виктория Мулинье разрешающе улыбнулась.

- Тогда приготовьтесь... - не особо обнадеживающе промямлил Джереми.

Грета грозно посмотрела на напарника и тот сник и затих.

- Основатель замка - Альфонсо фон де Мюльгефен. Судя по источникам, он проживал в Германии и был богатой и влиятельной личностью. Однако в 1848 году, во время революции, ему и его семье пришлось нелегко, и Альфонсо переехал в Скандинавию. В Норвегии до сих пор, нетронутое годами, поместье Мюльгефенов является самым загадочным местом. Но Мюльгефены недолго жили там. Ходят слухи, что супругу Альфонсо - Хельгу Мюльгефен, прокляли местные волхвы. Она погибла, а после ее смерти погибли почти все ее дети. Тогда Альфонсо дал клятву об отмщении, и посвятил свою жизнь охоте на нечисть. Альфонсо фон де Мюльгефен решил построить темницу для пыток заключенных чародеев. Он продал все свои имения, и на собранные деньги начал строить здесь замок, к которому прилегала самая страшная в мире тюрьма. Если верить легендам, то на выходе из тюрьмы была воздвигнута Арка Бездушия - строение, способное отнимать душу у любого живого существа...


- Госпожа Келер, я благодарю вас за столь... м-м, интересный рассказ, но извольте задать вам вопрос: нашли ли ваши люди эту Арку?

- Нет. Под горой, на которой воздвигнут замок, лес мешает исследованиям. Мы пытались спилить деревья, но они совсем не поддаются нашим пилам, а сквозь густые заросли еще никому не удавалось пройти. Мы полагаем, что в глубине этого леса и расположена арка.

Виктория Мулинье тяжело вздохнула.

- Туман развеивается. Скоро вы увидите балкон Мюльгефенского замка.

Старушка задрала голову. Белая дымка все еще окутывала мрачную гору, но с каждой минутой туман становился все прозрачнее и прозрачнее, и вот наконец Виктория Мулинье заметила деревянные рамы и узорчатые колонны. Вот он, балкон Мюльгефенского замка! Он даже не изменился с тех пор, как...

- Слушай! Звук ветра, звук падающей воды, шелест осенних деревьев. Все, все, что ты слышишь сливается в одну прекрасную мелодию. Тебе осталось только услышать, понять ее.

- Александр! Я слышу! Слышу.

Старушка закрыла глаза...

2012 г. 13 октября.

Серебристая иномарка свернула с широкой асфальтированной дороги на тропинку. Тропинка, на первый взгляд, была настолько узенькой и неприметной, что, например, сонный водила вряд ли бы заметил ее, да еще и в осенний сезон, когда вся дорожка скрыта под желтыми, опавшими листьями. Но, несмотря на подобные осложнения, водитель иномарки нашёл эту тропинку с первого раза, потому что она известна ему с далекого, почти забытого детства. Сидящий за рулем молодой парень, лет двадцати пяти, довольно забарабанил пальцами по черной панели.

- Уже скоро ты увидишь самое красивое место на земле - парень подмигнул молодой девушке, сидящей на заднем сиденье.

Подул сильный ветер и тут началось яркое, прекрасное и незабываемое представление, которое мы называем листопадом. Девушка вставила в ушки наушники-капельки и прильнула к боковому стеклу.


Ярко-желтые, красные и оранжевые листья хороводом окружили машину. Вот красивый кленовый лист в форме короны, а вот листья тополя, осины, и все разного оттенка ярких цветов, вместе составляющих одну большую, огненно-переливающуюся картину. Раз, и вместо хоровода листики сложились в красивый узор. Девушка улыбнулась, и листики изобразили точную копию ее прекрасной улыбки. Высокие деревья, полностью подчиняясь порыву сильного ветра, радостно избавлялись от яркой одежки, причем каждое дерево как бы соревновалось с соседним: у кого больше и красивее хоровод из листьев.

- Смотри, слева водопад!

Девушка мгновенно передвинулась к другому стеклу. Маленький водопадик, радуясь каждой секунде, проведенной под взглядом девушки, засиял всеми цветами радуги. Солнце засветилось в несколько раз ярче и водопад, жадно поглощая каждый лучик света, загорелся подобно огню. Огненный поток охватил всю машину и наполнил скучный салон радостью и счастьем. Девушка не удержалась и захлопала в ладошки.

- Александр, открой люк!!!

Парень тут же выполнил ее желание. Девушка по пояс вылезла из машины, расправила руки и приподняла голову. На небе, в сторону движения машины, летели аисты, но только не косяком, а новым узором, не ведомым современной науке - в виде сердечка.

Лес, по левую сторону тропинки, постепенно редел и, вместо деревьев, появились серые камни-глыбы. Глыбы превратились в острые и большие скалы, и вскоре, совсем рядом с дорогой, выросла большая гора. Дальнейшая дорога лежала через каньон этой горы, над осенним лесом, оставшимся на правой стороне дороги под горой.

- Виктория, ты видишь домик впереди?

Девушка кивнула.

- Это та самая сторожка о которой ты рассказывал?

- Точно! Именно с этого места начинается Туманная дорога - Александр указал пальцем на маленькое ущелье, окруженное белой пеленой тумана.

- И куда она приведет нас?

- Секрет! Ну, не обижайся, скоро ты все увидишь.


Парень остановил машину.

- Темнеет. Переночуем в домике, а завтра отправимся в небольшое путешествие. А теперь на выход.

Виктория послушно вылезла из машины. Александр достал из машины два больших рюкзака и направился к домику.

- Я часто бывал здесь в детстве - парень достал из сумки термос и пластиковые тарелки - а потом мы с семьей переехали в Рокстед - самую глушь Ирландии. В то время даже и речи не могло быть о путешествии в Карелию.

- Ты говорил, что мы не доезжаем до Карелии.

- Правильно, мы как бы на границе между Финляндией и Российской Карелией.

Александр закончил раскладывать вещи и поманил за собой Викторию. Девушка, чуть помедлив, вышла из домика и вскрикнула:

- Александр!!! Отойди оттуда!

Парень улыбнулся, но от крутого откоса, за которым в двадцати метрах ниже простирался осенний лес, не отошел. Виктория осторожно подошла к Александру и остановилась на расстоянии вытянутой руки от него. Тогда парень не удержался, схватил ее за руку и притянул к себе. Девушка тихонько пискнула, а затем пораженно замерла. Мир на секунду замер, даже дыхание прервало от открывшегося пейзажа: от красивого леса, мирно засыпающего под красными лучиками уходящего солнца, от большого водопада, едва видимому вдалеке, звуки которого эхом разносились по всему лесу. Большое озеро отражало красные облака и ближайшие желтые деревья. Птицы в последний раз охотились, летая всем потомством над озером. Красный туман, едва видневшийся между деревьями, убаюкивал лес, погружая в сонную дымку кроны дубов и тополей.

- Александр! Это прекрасно!

- Да, и это еще далеко не все то, что я хочу тебе показать.

***

Солнце окончательно скрылось за горизонтом, и мир погрузился в ночную тьму. Александр вытянул руки над едва разожжённым костром.

- Это правда, что на огонь можно вечно смотреть?

- Правда. А еще с таким же успехом можно любоваться водичкой - Виктория улыбнулась - у нее была прекрасная улыбка - а зачем смотреть вечно на неизменное?


- Огонь неизменный? Почему ты так говоришь? Смотри, вот один язык пламени прорывается, становится выше, ярче и теплее всех. Но это длится всего лишь мнгновение - он слабеет и спускается к сердцу пламени, где набирается сил и снова прорывается. Это такая маленькая жизнь...

- И весьма предсказуемая, зависимая - перебила Виктория - цикл жизни каждого пламенного язычка одинаков, и исход у них тоже одинаковый. Они все зависят от нас. Стоит погасить огонь и все - жизнь прервана.

- Да, ты права, может цикл жизни одинаков и скучен, но взгляни насколько он интенсивен. Огонь полон энергии, света, силы. Жизнь человека не всегда бывает разнообразной, но это не значит, что такая жизнь скучна. Стоит добавить энергии, и твой разум наполнится новыми чувствами и впечатлениями.

- Звучит, как утешение заключенному, запертому в клетке.

- В таком случае мы все являемся заключенными, и жизнь - наша клетка. Точнее не жизнь, а жизненные рамки, приоритеты, и каждый находит свою лазейку, свой способ вырваться за пределы этой тюрьмы.

- Я вижу много людей, чья жизнь настолько скучна, что сбой в их системе, нарушение их запланированного порядка вызывает страшное негодование. Например мальчик, сидящий за компьютером, грубо отвечающий друзьям, зовущим его гулять.

- О, это типичные "заключенные" - слабые, неинтересные люди, которые не просто не хотят бороться против однообразной системы жизни, а поддерживают, защищают ее, прикрывая понятием стабильности.

- Стабильность это не порок, - возразила Виктория.

- Правильно. Стабильность должна присуствовать, но лишь в некоторых, самых незначительных аспектах нашей жизни. Огонь тоже относительно стабилен, но лишь дай ему повод - он разгорится, покажет свою жажду жизни. Нам нужно брать пример с огня - вот кто уж точно не подведет.

- А что насчет "сломленных"? Тех, кто не способен "разгореться"?

- Я думаю мы должны предпринять попытку "разжечь" их, показать им свою жажду жизни. Возможно у тебя получится, и ты вселишь душу в очередного человека. Ведь нельзя назвать стабильного человека навсегда "погасшим". Есть и такие, которые склонили головы в последствии сложившихся обстоятельств. Они как угольки - стоит подуть, и разгорятся.


- Большинство "угасших" людей весьма скептически смотрят на огонь, не видя смысла в нем. Они осуждают нас за легкое отношение к жизни, за те сложности, которыми мы испытуем судьбу.

- И пусть! Нам должно быть все равно на них, впрочем как и этому огню все равно на наш разговор, - Александр замолчал.

Костер тихо хрустел, вторя тихому ветерку.

- А я знаю, на что, вернее на кого, еще можно смотреть сколько угодно. Да хоть всю жизнь, - вдруг заявил Александр.

- И на кого же это?

- На тебя, прекрасная Виктория.

Виктория звонко засмеялась и подняла свою головку кверху. Белая дымка от костра медленно поднималась к небу и растворялась в воздухе на фоне черного звездного небосвода. Белые, яркие, большие и маленькие звезды кружили в огромном небесном хороводе, вокруг одной, особо прекрасной звезды.
- Виктория... Уже так поздно, а завтра снова в путь.
- Я поняла. Спокойной ночи!
- И тебе прекрасная Виктория.

Девушка легкой походкой направилась к домику, а Александр взял в руки бутылку минералки, залил ей костер и тоже направился в дом.

***

Тишина. Спокойствие, свойственное только ночи, недолго правило этим краем. Еще немного и ночное звездное небо прорезал первый лучик солнца. Раз, и тысячи лучей устремились к земле и отразились в небо, окончательно прогнав темную ночь. Утренний туман окружил гору плотной серой дымкой, а озорной, бодрящий ветерок, через всевозможные щели проник в домик и разбудил молодого парня и девушку. Пора отправляться в путь.

- Туманная дорога - это узкий скальной проем, утопающий в тумане - Александр закинул за плечо портфель и помог Виктории одеть куртку - эта дорога приведет нас к единственному известному мне месту в... Ой...

- Где?

Парень загадочно улыбнулся:

- Ты увидишь, пошли.

Виктория ногу в ногу следовала за Александром, ловко уклоняясь от острых каменных выступов. Девушка восторженно любовалась могучими серыми скалами, которые, по ее мнению, были самыми главными и важными хранителями времени в этом краю. Совсем тоненький и маленький ручеек весело журчал в стороне, чувствуя себя под защитой величественной горы.


- Виктория, закрой глаза.

Девушка послушалась и взяла Александра за руку.

- Только не подглядывай.

Виктория улыбнулась:

- Веди.

Парень вывел девушку на небольшую полянку и нежно прошептал:

- А теперь смотри...

Виктория открыла глазки и замерла. Перед ней возвышался самый настоящий, сказочный замок. Деревянные, узорчатые стены граничили с каменными, блестящими башнями, самые высокие из них так сильно уходили в небо, что пропадали из виду. Большие и необычные окна, самых разных форм и расцвета, находились везде, даже на наклонной крыше, исключая ту половину замка, что была выстроена из темного камня. Все вокруг было настолько красиво и сказочно, что Виктория не удержалась и звонко засмеялась.

- Добро пожаловать в Мюльгефенский замок, прекрасная Виктория. Это самое загадочное место на Земле.

- Ах, это самое прекрасное место на Земле - задыхаясь от восторга произнесла девушка.

- Видишь: половина замка состоит из светлого дерева, а другая из темного камня? Этот замок строили два, вечно враждующих архитектора: Вильхельм Циммерман и Хельмут Шлоссер. И когда один отдал предпочтение дереву, другой тут же наперекор выбрал камень. Так и построили они замок, состоящий из двух частей. Причем каждая часть получила свое название в честь архитектора. Деревянный замок называется Шлоссхель, а каменный Циммервиль.

- А это балкон? - девушка указала рукой на огромную полукруглую пристройку к Шлоссхелю, окруженную красивыми нарезными балками и деревянными толстыми колоннами.

- Да. Пошли, посмотришь как там красиво.

На балкон можно было попасть только через пристроенную лестницу. Александр заскочил на ступеньки первым, чтобы открыть дверь - единственное препятствие на пути - перед Викторией. Сильно приложившись плечом к двери, парень покраснел и запыхтел от усилия. Дверь со скрежетом поддалась и отворилась. Виктория радостно подбежала к деревянным перилам балкона. Теперь она видела весь мир! Она видела далекую гору, окруженную клочьями густого тумана, много чистых, сверкающих озер, поле, усеянное разноцветными цветами, водопад, падающий тоненькой струйкой с противоположной горы - великанши и конечно пестрый, нарядный осенний лес. Александр стоял рядом с девушкой и восхищался ее красотой. Он восхищался ее красивым круглым личиком, ее большими глазками, темно-зеленого цвета и конечно-же ее прекрасной, неповторимой улыбкой.


Солнце медленно подбиралось к горизонту, и яркий дневной свет сменился на более мягкий и приятный закат. Александр расстегнул рюкзак и достал что-то из еды: переход по туманной дороге отнял много сил и времени, а ведь дело уже шло к вечеру. Виктория бегала вокруг балкона и дергала все подряд двери, по-идее ведущие внутрь замка.

- Виктория, ты не откроешь эти двери - улыбался Александр - неужели ты так хочешь попасть внутрь???

- Если тут так красиво, представляешь какого там, внутри.

- Так замок уже век пустует. Внутри, кроме пыли и старой мебели ты ничего не найдешь.

- А почему такое прекрасное строение пустует столько лет?

- Нууу... Не знаю - соврал Александр.

- Что же заставляет людей покидать подобные места?

- Возможно обстоятельства - Александр подумал и добавил - или выбор.

- Выбор?

- Да. Порою каждому приходится сделать выбор, который определит дальнейшую судьбу человека. Как правило это тяжелое, противоестественное решение, и только по-настоящему крепкий человек способен определить свое будущее.

- Ты говоришь о выборе, как об отречении.

- Да, пожалуй это самый тяжелый вариант человеческого выбора. Он определяет стойкость и силу человека.

- Разьве сила человека проявляется в терпении тех осложнений, которые за собой влечёт выбор?

- Не совсем. Сила человека – это кое-что другое. Сильный человек - это человек, способный в трудную минуту сохранять хладнокровие, чтобы сделаеть действительно правильный выбор, трезво оценивая его последствия.

- Значит те, кто покинули это место - сильные люди?

- Нет. Я склоняюсь к мысли о том, что так сложились обстоятельства.

- Какие?

- Незнаю. Поговорим об этом позже.

- Хорошо. Александр, помоги, может эта дверь откроется.

Парень, вместе с девушкой, приложился к двери, но безрезультатно.

- Бесполезно, оставь ты эти двери. Уверяю тебя, внутри замка нет ничего интересного. Лучше иди за мной.


Александр взял Викторию за руку и вывел в центр балкона.

- Разрешите пригласить вас на танец.

- На танец? - рассмеялась девушка, - Какой же танец без музыки?

-Слушай! Звук ветра, звук падающей воды, шелест осенних деревьев. Все, все, что ты слышишь сливается в одну прекрасную мелодию. Тебе осталось только услышать, понять ее.

- Александр! Я слышу! Слышу!

Парень обхватил девушку за талию и шагнул ей навстречу. Чувствуя ритм музыки природы, они оба закружились в танце под лучами уходящего солнца. Девушка прижалась сильнее к Александру, а тот в свою очередь обнял ее еще нежнее. Они долго кружились, мечтали и наслаждались друг другом. Сначала вальс, потом простой медляк, и, конечно, самый последний танец не имел, и не мог иметь название, так как он включал в себя движения всех известных медленных и романтичных танцев одновременно. Но вот солнце окончательно ушло за горизонт - пора возвращаться. Дверь, ведущая с балкона, была закрыта.

- Александр? Кто закрыл дверь?

Девушка заглянула в глаза парня и удивилась его взволнованному взгляду:

- Все в порядке?

Александр подбежал к двери и со всех сил потянул ручку на себя - не открывается.

- Виктория, помоги мне.

Девушка уловила нотки волнения в голосе парня. Они вдвоем ухватились за ручку, но дверь никак не поддавалась.

- Александр, есть другой выход???

- Не знаю. Нет.

Резкий сильный скрежет заставил их обернуться. Та самая дверь, ведущая в замок, которую совсем недавно пыталась открыть Виктория, отворилась.

- Боюсь, у нас нет выхода - дрожащим голосом прошептал парень - Мюльгефенский замок ждет нас.

Александр достал из кармана зажигалку.

- Виктория, есть бумажка?

- Салфетки подойдут?

- Давай.

Парень скомкал салфетку, поджег ее и кинул в темное помещение. Тьма поглотила почти весь свет. Александр повторил операцию еще пару раз, а затем взял Викторию за руку и спустился во мрак помещения, двигаясь по странной траектории.


- Ты знаешь куда идти?

- Нет.

- Тогда почему мы ходим кругами, когда можно пройти прямо?

- Ну, наверно это смешно будет звучать, ведь я, благодаря твоим салфеткам, заметил что-то похожее на ловушку или капкан.

Девушка стихла.

- Дай еще салфетку.

Парень поджег и кинул ее в двух шагах от себя. В темноте сверкнули металлические зубья.

- Видишь?

- Да - прошептала Виктория.

Глаза девушки быстро привыкли к темноте, и теперь даже маленький огонек от зажигалки освещал весь узкий и длинный коридор, усеянный ловушками. Видящая в темноте Виктория шла впереди и вела Александра мимо капканов: к сожалению парень никак не мог привыкнуть к мраку, и теперь он чувствовал себя беспомощным и ненужным.

- Кажется, мы вышли из коридора - девушка нежно вытянула зажигалку из ладони Александра - здесь неподалеку куча... - Виктория прищурилась, всматриваясь в темноту - ... соломы. Солома!!!

- Подожги её, попробуем осмотреть помещение.

Девушка раскидала маленькие кучки соломы в разные стороны и подожгла их, осветив небольшой коридор.

- Смотри, как горит. За сотню лет не отсырели! Кстати, что это за место?

- Это тюрьма - мрачно ответил парень, осматривая решетки по бокам коридора, за которыми, кроме костей и железных мисок, ничего не могло привлечь внимание Александра.

- Я нашла факел - девушка гордо выскочила из-за поворота, и ткнула Александру под нос палкой. Парень улыбнулся и поднес зажигалку к факелу. Спасительный свет заиграл на конце палки как раз в тот момент, когда догорела последняя соломинка.

- Идем дальше, пока факел в состоянии гореть.

- Я не видела выхода из этого места.

- Смотри - Александр поманил девушку к одной из камер - эта тюремная коморка отличается от остальных. На замке изображен герб Мюльгефена: скрещенные меч и топор на фоне рассвета. А еще задняя стена выглядит несколько иначе, чем остальные. И последнее: видишь там небольшой рычаг? Бьюсь об заклад, что если дернуть за рычаг, то откроется скрытая дверь с потайным проходом.


- Предположим, что ты прав, но как ты доберешься до рычага и до потайного хода, когда нас отделяет решетчатая дверь на замке.

Александр почесал затылок и, не задумываясь, бахнул по замку, который в свою очередь тут же развалился и глухо ударился о деревянный пол.

- Готово - рассмеялся он.

План Александра сработал более чем успешно: после активации рычага, заскрипел старый механизм, и пол стены просто отъехало в сторону, пропуская путников в еще более темную и глубинную часть замка. За дверью послышались отчетливые быстрые шаги.

- Александр, там кто-то есть.

Парень пожал плечами, вытянул факел перед собой и погрузился в зловещую тьму тайного прохода. Дикий, адский смех пронесся по проходу, а чьи-то шаги все приближались и приближались. Страх овладел путниками. Александр двигался очень быстро, стараясь держать под контролем все точки обзора. Виктория, на грани истерики от страха, едва успевала за парнем. Наконец парень заметил множество дверей, расположенных вдоль потайного хода. Особо не думая, Александр открыл первую попавшуюся и, пропустив Викторию, сильно захлопнул ее. Что-то щелкнуло, и при последующих попытках отворить дверь было невозможно.

- Где мы? - дрожа от страха, спросила Виктория.

- Тише, успокойся. Мы в маленькой, закрытой комнатке - Александр потушил факел - сядь, отдохни, приди в себя, а потом осмотрим комнату.

- Зачем ты потушил огонь?

- Нужно экономить факел. Он ведь не вечен.

- Александр, мне страшно - всхлипнула девушка.

- Тише, не бойся, я с тобой. Все будет хорошо. Ты же хотела зайти внутрь замка...

- Не смешно – обиженно буркнула Виктория - Помнишь, мы говорили об обстоятельствах, заставивших уйти от сюда людей. Так что же тут случилось?

- Я не знаю точно. Единственное, что мне известно - в этом замке случилась страшная беда. Ее последствия думаю ты уже оценила.

- Александр, а ты боишься? - после недолгого молчания спросила девушка.


- Наверно нет. Я не знаю чего тут бояться. В конце концов что такое страх, вызванный неизвестностью? Иллюзия, которой человек сам себя пугает. Ты ведь даже не знаешь, чего боишься. Вероятно построила себе ужасные образы... Как говорится - у страха глаза велики.

- А если образ материлизуется, ты будешь бояться?

- Нет. Скорее я буду поглощен поиском выхода из сложившейся ситуации.

- А я все равно боюсь. Я чувствую: что-то не так.

Парень замолчал. Александр, за все время так и непривыкший к темноте, вдруг заметил перед собой вертикальный яркий луч света, который становился все шире и шире. "Да ведь это отворяются ворота" - подумал он. Огромные ворота наконец открылись, и Александр увидел свободу, свежий лес, озеро, а еще увидел огромную арку, находящуюся на пороге замка, исписанную странными рунами.

- Альфонсо!

Александр обернулся: похоже, обращались к нему. Сзади из тьмы вышли трое заключенных в лохмотьях.

- Альфонсо, как ты смел так поступить со мной! - к Александру обращался третий по счету заключенный. Александр ответил не своим голосом:

- Ты построил чудесный замок, Вильхельм Циммерман. А я за любые чудеса караю, не так ли? - парень взглянул на других заключенных-волхвов - но сегодня у тебя, Вильхельм, и у вас, господа, есть шанс приобрести свободу. Идите, отныне вы свободные люди - Александр указал в сторону арки.

- Не дури меня Альфонсо!!! Не дури. Я знаю, что это за арка. Она отнимет наши души! Альфонсо, я пойду туда только после тебя.

- Да будет так - сказал Александр и направился к арке. Заключенные недоуменно посмотрели друг на друга, и двинулись за Альфонсо фон де Мюльгефеном. Альфонсо медленно прошел под аркой, и развернулся на каблуках.

- Теперь Вильхельм ты чувствуешь вкус свободы?

- Да мой король - Вильхельм Циммерман зашагал к арке. Вдруг неведомая сила сильно пригнула к земле, а затем рывком подняла в воздух.

- Альфонсооо - это были последние слова Вильхельма Циммермана, чье тело тут же растворилось в воздухе.


Безжалостный Мюльгефен усмехнулся и прикоснулся к большому амулету на шее: "Уж я то не отдам свою душу".

- Александр! Александр!

Парень пришел в себя, почувствовав бодрящую пощечину.

- Наконец то ты очнулся... Все хорошо? Ты разговаривал во сне! - Виктория была не на шутку взволнованна.

- Да, мне не по себе...

- Что ты видел во сне?

- Не помню, это просто сон. Все, давай осмотрим комнату.

Александр чиркнул зажигалкой:

- Ты же видишь в темноте? Осмотрись пока при маленьком огоньке.

Виктория кивнула головой. Комнатка была совсем тесной, маленькой и заваленной странными вещами всевозможных форм. Виктория прикоснулась к небольшой сфере:

- Александр! Это мячик - улыбнулась она - а это похоже на маски.

Виктория поднесла зажигалку к полукруглым самодельным маскам.

- Ой, они ужасны. Похоже тот, кто делал их был очень грустным и обиженным человеком. А еще я вижу стол, заваленный старыми листиками бумаги и тетрадками. Я не могу различить то, что здесь написано, но, судя по мокрым следам на бумаге, тот, кто писал, сильно плакал. Да, точно, здесь следы слез. На стенах висят ленточки, разноцветные костюмы.

- Как у шута?

- Да, только я сомневаюсь, что здесь, в такой обстановке жил шут.

- В Мюльгефенском замке никогда не царили радость и смех. Наверно все презирали, не любили шута, вот он и скрылся в глубинных проходах.

- Смотри, здесь большое кольцо на цепи!

Виктория потянула на себя колечко, и стена, на которой висели костюмы, бесшумно распахнулась.

Александр привстал и улыбнулся:

- И снова спасительный выход, что погрузит нас в более темную тьму. Давай зажжем факел и продолжим наше невеселое приключение.

Из потайного хода сильно несло сыростью и холодом. Огонь факела заиграл на каменных стенах коридора. Стоп. Каменных?

- Добро пожаловать в Каменную часть замка - Циммервиль. - процедил сквозь зубы Александр.


По полу бегали большие жуки, мыши и крысы, а низкий потолок был весь оплетен белой паутиной. Виктория сильно прижалась к Александру, чувствуя его защитником, самым сильным и смелым человеком, способным уберечь ее от любой опасности угрожающей из этого проклятого места. За время, проведенное в замке, девушка абсолютно поменяла свое мнение об Александре. Вместо романтика и поэта перед ней предстал умный, изобретательный, смелый рыцарь. Да и сама Виктория была уже не та. Ее взгляд наполнился страхом и грустью, а прекрасная улыбка появлялась все реже и реже. Пугающие стены коридора в Циммервиле подавляли и нагнетали страх и мысль о конце небольшого приключения молодой пары. Казалось, что нет выхода из темного коридора. Факел медленно и беспощадно сгорал. Мрак и тьма сгущались, окружали заблудших. Но самым страшным в темных коридорах была тишина. Ни одного звука, писка, скрипа. Ничего. Даже звук горящего факела был неестественно тихим. Огонь потух и заблудшие погрузились во тьму.

- Теперь идем наощупь - уныло прошептал парень.

Изредка освещая коридоры зажигалкой, они продолжили двигаться наугад. Кто знает, сколько они могли бы блуждать по темным коридорам, но везение наконец-то посетило лишенных надежды путников. Рука Виктории нащупала дверную ручку.

- Виктор, Виктор, дверь!!! - не помня себя от счастья завизжала девушка.

- Мы уже столько дверей открыли... Хочешь сказать, что стало лучше? - горько усмехнулся Александр.

- Давай откроем, и посмотрим, что там. Ну а если что, то вернемся.

- Моя прекрасная Виктория! У нас нет права на ошибку. У нас нет дороги назад.

- Это наш шанс!

Александр тяжело вздохнул и ударил ногой по двери.

- А более цивилизованным способом нельзя было отворить???

- Цивилизация далеко моя прекрасная Виктория.

Еще удар, и дверь слетела с петель.

- Что это за место?

- Я не знаю.

- Дай зажигалку, я пойду осмотрюсь.


Александр дал девушке зажигалку, присел на корточки и замер в ожидании Виктории. Это место казалось ему знакомым, будто он уже здесь был когда то очень давно, возможно во сне или в видении. Парень нащупал на полу палочку, и стал ее по кусочкам ломать. Вдруг что то сильно ударило в грудь, разум помутнел и окружающая тьма открыла ему свои секреты, так долго скрывавшиеся на протяжении всего путешествия по замку. Александр увидел огромные железные клетки, машины для пыток, свисающие с потолка цепи. Повсюду валялись кости и инструменты для бальзамирования.

- А-а-а - вопль Виктории разошелся по всей огромной тюрьме. Той самой ужасной тюрьме для волхвов. Той самой тюрьме, в которой пытали и отнимали души у невинных сверхъестественных мужчин и женщин...

- Виктория! Я иду!

... Но сто лет назад всё изменилось. Души заключённых набрали неописуемую мощь и вырвались…

- Виктория!!!

Уничтожая всё живое на своём пути души умерших волхвов направлялись к покоям Альфонсо фон де Мюльгефена – их палача…

- Виктория! Где ты???

Альфонсо держал за руку своего единственного сына. Они бежали к чёрному выходу из замка. “Асгольд, вот, возьми”- Альфонсо надел на сына амулет с изображением Арки Бездушия: “Беги Асгольд, беги и не оглядывайся. И никогда, никогда не возвращайся. Пусть этот амулет хранит твою душу, и, покуда амулет у тебя на шее, никто сможет отнять её у тебя”…

- Виктория, вот ты где – Александр сильно обнял девушку, которая истерично плакала.

- Александр, это ужасно – рыдала Виктория. Сзади неё на кресте были распяты Мюльгефен и его приближённые. Их тела были окровавлены, будто их только вчера казнили.

- Пошли моя прекрасная Виктория, уходим отсюда.

Асгольд поднялся по лестнице, ведущей на балкон Мюльгефенского замка. Прошло 40 лет с того дня, как он распрощался с отцом в стенах этого замка. Белый призрак возник перед ним и протянул руку к его сердцу. “Нет, ты мою душу не получишь призрак. Оставь меня и мой замок. Я хочу вернуться сюда, домой”, – призрак гадко заулыбался, и медленно исчез. Дверь, ведущая в замок отворилась…


- Я чувствую выход – воскликнула Виктория, едва успевавшая бежать за Александром.

Асгольд помедлил заходить в замок. Столько прошло лет, но он всё ещё чувствовал присутствие зла в этих залах и коридорах…

- Смотри, за дверью свет. ЭТО ВЫХОД!!!

Асгольд снял амулет с шеи и положил в маленький, бумажный конверт. Затем он включил переносной фонарик, и шагнул во тьму замка...

"Папа, ты где???” – маленький мальчик за ручку с мамой забрались на балкон. “Мама, а где папа?” - Женщина подобрала конверт и прочитала вслух подпись: ”Дорогому сынишке – Александру. Храни свою душу”…

Александр открыл огромные ворота и свет утреннего солнца прорезал страшную тьму. Весёлые, светлые, нежные, яркие лучики солнышка приласкали заблудших. Виктория вдохнула свежий воздух и улыбнулась:

- Всё кончено Александр. Наконец-то всё кончено. Теперь мы свободны – она заплакала от счастья.

Александр тихо стоял в стороне, прижимая руку к груди. Прямо перед ним возвышалась огромная Арка, исписанная древними рунами.

- Идём Александр, найдём наш домик и уедем отсюда. И больше никогда – никогда не вернёмся.

Александр нежно обнял самую прекрасную девушку на свете и тихо прошептал ей:

- Вот и подошло к концу наше маленькое приключение. Давай просто забудем о нем. Я люблю тебя Виктория. Люблю больше всех на этом свете, и всегда буду любить. Теперь, когда всё позади, я хочу сделать тебе небольшой подарок.

Александр снял с шеи старый, некрасивый амулет с изображением Арки и надел на Викторию:

- Храни свою душу моя прекрасная Виктория. А теперь иди вперёд, а я следом за тобой.

Девушка удивилась странному подарку, но всё равно подарила парню огненный поцелуй - она была счастлива. Повернувшись к Арке, она легко зашагала в сторону Осеннего леса, простиравшегося вокруг горы.

- Александр, а куда мы теперь поедем? Разве есть место, прекраснее этого леса, чистого озера, которое я вижу вдали, водопада, чей шум я слышу так отчётливо, будто он совсем рядом? А Александр???


Ответа не последовало. Виктория обернулась в поисках парня. Он пропал. Исчез, будто его никогда и не существовало.

- Александр!

Молчание. Девушка растерянно оглянулась.

- АЛЕКСАНДР!

Деревья тихо шелестели листьями, будто шептались друг с другом, будто хотели сказать правду бедной девушке. Виктория упала на землю и горько заплакала. Он исчез. И больше она никогда, никогда его не увидит.

- Александр. – тихо, сквозь слёзы, она ещё раз позвала того, кто ей сейчас нужен был больше всего, того, кто смело провёл её через ужасное и одновременно прекрасное место, кто только что признавался ей в любви. Тишина. Жёлтые листики склонившегося дерева медленно, осторожно опускались на землю, но вдруг, подхваченные потоком ветра, они окружили девушку. Один, самый красивый, самый жёлтый и нежный листик утёр слезы на лице девушки. Виктория удивительно посмотрела на хоровод листиков вокруг неё. Неожиданно поток ветра поднял девушку на ноги и закружил её. Яркие краски окружающего леса слились в единую счастливую и одновременно грустную картину. Виктория чувствовала, что ветер кружит её по повелению самого нежного и любящего человека в мире. И она поддалась этим чарам. Она закружилась вместе с ветром, вместе с окружающими пёстрыми листьями, чувствуя такт и ритм сердца, окружающего мира. Она чувствовала нежные прикосновения Александра, вспоминала танец под вечерними лучами солнца на балконе Мюльгефенского замка. Она кружилась и забывала о всех невзгодах, кружилась и наслаждалась каждой секундой этого танца. Это был её последний танец с Александром. Последняя их встреча.
2087 г. 14 октября 19:00

Старушка открыла глаза. Это были не просто воспоминания – это была вся её жизнь. Столько лет спустя она всё ещё помнила каждую мелочь, каждый момент осени 2012 года. Горячие слёзы обожгли щеку.

- Госпожа, почему вы плачете? – Дмитрий подал Виктории Мулинье платочек.

- Благодарю Дмитрий. Я устала.


- Я ведь говорила, что надо транспорт заказывать – покачала головой Грета Кёлер – здесь неподалёку есть наш лагерь. Там вы отдохнёте.

3:00

Старушка лежала в удобной постели в закрытой, обогреваемой палатке. Дмитрий храпел на противоположной кровати, а Грета Кёлер и Джереми Тернер спали в соседнем домике. Виктория, давно утерявшая свою грацию и лёгкость, неуклюже встала с кровати и, нажав на кнопку, открыла дверцу палатки. Ночной ветерок встретил её нежным объятием. Маленькими шажками, старушка направилась в лес, над которым возвышалась большая гора, с, окутанным в тумане, страшным замком.

Знакомый шум водопада приветствовал старушку. Где-то вдалеке блеснула луна, отражённая поверхностью маленького озера. Лес, деревья, ночные птицы – все приветствовали старую женщину. Виктория Мулинье вышла на полянку и замерла перед огромной величественной аркой.

Ветерок всё так же весело, как и много лет назад, окружил старушку. Виктория сняла с шеи амулет и выбросила его.

- Я пришла, Александр – всхлипнула старушка – и я больше не уйду. Никогда.

Медленно-медленно, осторожно, еле кружа старушку в танце, ветерок приближал её к арке. Но Виктория Мулинье не боялась. Она очень долго ждала этого момента, возвращения, встречи с тем, кто был ей дорог больше всего на свете. И вот осталось совсем чуть-чуть, ещё один маленький шаг и… Виктория сквозь слезы улыбнулась и исчезла.

Два шаловливых ветерка сорвали листики с дремлющих деревьев, и весело погнали их вглубь леса…