prosdo.ru
добавить свой файл
1
Альянс Лордерона


(Warcraft 2: Tides of Darkness)
Пролог. Шесть лет прошло с тех пор, как началась первая война между людьми и орками... Когда-то могущественная армия Азерота теперь лежит среди почерневших обуглившихся остатков Крепости Стормвинда. Уцелевшие воины уплыли через Великое Море (the great sea), рассказывая о страданиях, которые принесла с собой Орда. Жаждущие вступить в битву вновь, орки соорудили боевые корабли, способные переправить их через Великое Море. Воины орков тосковали по звукам битвы, наполнявшим воздух, и вглядывались далеко в горизонт, желая, чтобы вновь пролилась кровь. Используя оружие, созданное новыми союзниками, люди в спешке готовились к резне. Пока одни заряжали пушки, другие одоспешивались и вооружались, используя эльфийские сталь и гвозди. И теперь, объединенные против общего врага, товарищи по оружию стояли на берегу, встречая свою судьбу, которая была скрыта под Покровом Тьмы (Tides of Darkness).
Лорд Лотар быстро собрал остатки армии Азерота после поражения в Стормвинде и организовал массовое переселение выживших людей через море в северное королевство Лордерон (Lordaeron). Убежденные в том, что Орда перебьет всю человеческую расу, если та останется неорганизованной и разрозненной, лидеры семи человеческих королевств (прим.: Лордерон, Альтерак, Стормвинд, Даларан, Гилнис, Кул'Тирас и Стромгард) встретились и решили объединиться в союз, который стал известен, как Альянс Лордерона (the Alliance of Lordaeron). После трех тысяч лет разрозненного существования народы Аратора (nations of Arathor) вновь объединились под одним знаменем. Назначенный командующим объединенными силами людей, Лорд Лотар готовил армии к нашествию Орды.

Ему помогали Утер Лайтбрингер (Uther the Lightbringer), адмирал Дэйлин Праудмур (Daelin Proudmoore) и Туральон (Turalyon) – с их помощью Лотару удалось убедить не только людскую расу в том, что грядет неминуемая опасность. Еще до планируемого вторжения в Лордерон Орда вторглась в Хаз Модан, захватив его восточные земли. Сделано это было для того, чтобы добыть необходимые ресурсы для строительства большого флота с нуля. Храбрым дварфам удалось удержать врага и замедлить деальнейшее продвижение орков; в руках дварфов оставались Дан Альгаз, Дан Модр, Бэдлэндс, стратегический мост в Лордерон Тандол Спан (Tandol Span) и сам город Айронфордж. К Альянсу охотно присоединились крепкие дварфы Айронфорджа (dwarves of Ironforge), а также небольшое число высших эльфов Кель'Таласа (high elves of Quel'Thalas). Вялая поддержка эльфов объяснялась тем, что эльфы, возглавляемые в то время Анастерианом Санстрайдером (Anasterian Sunstrider), были не заинтересованны в надвигающемся конфликте. Тем не менее, они были связаны долгом помочь Лотару, поскольку он был последним представителем родословной Арати (Arathi bloodline), представители которой помогали эльфам в прошлом.

Хотелось кому того или нет, Орда прибыла к берегам Лордерона. На этот раз задача перед Ордой встала посложнее: во-первых, войска противника уже не представляли собой армию одного небольшого королевства – было несколько армий, объединенных в Альянс. Во вторых, не было рядом Портала Тьмы, откуда шли подкрепления, припасы и гонцы с указаниями, – таким образом, снабжение не было простой задачей. В-третьих, перед началом второй войны у орков не было мощного флота, чего нельзя было сказать об Альянсе. И в-четвертых, перед орками лежала гораздо более обширная территория с более мощными укреплениями.
Оргрим Думхаммер выбрал в качестве основной базы снабжения острова Зул'Дэйр (Zul'Dare), чтобы впоследствии оттуда атаковать поселения Хиллсбрад (Hillsbrad) и Саусшор (Southshore).
В первые дни войны не было больших битв и массовых маневров. Разведчики и агенты обеих сторон занялись тщательным изучением местоположения войск, их численности и состава, а также слежкой за перемещениями. Орде удалось завербовать и привлечь на свою сторону группу троллей под предводительством Зул'Джина (Zul'Jin), которые были в конфликте с людьми и содержались под стражей недалеко от поселения Хиллсбрад. Воины Орды освободили троллей и заручились, таким образом, их поддержкой. Также агентам Орды удалось наладить контакты со знатью одного из королевств Альянса, что впоследствии едва не сыграло роковую роль для последнего... А войскам Альянса удалось освободить группу эльфов-лучников, схваченных разведчиками Орды в районе Тэррен Милл (Tarren Mill). После вызволения пленных эльфов Совет Сильвермуна (Silvermoon), столицы королевства Кель'Талас (Quel'Thalas), уже не был таким безучастным в отношении конфликта людей и орков и принял решение присоединить свою армию к армии Альянса и, подкрепив слова делом, выслал в поддержку людям флотилию кораблей-разрушителей.

Началась резня. Орки высадились на побережье Лордерона и сходу атаковали Хиллсбрад и Саусшор. В обоих случаях произошел ожесточенный бой, но войска Альянса, несмотря на упорное сопротивление, вынуждены были отступить, оставив города позади... Крупные и мелкие посления южного Лордерона были превращены в руины. Из городов и деревень рекой потекли беженцы. Безжалостные орки сжигали дома, уводили скот, убивали не только воинов, но простых жителей, а с поверженными, еще живыми, солдатами Альянса поступали, как хотели.

Эндвин Лотар, поклявшийся отомстить оркам за уничтожение Стормвинда, не мог без боли в сердце смотреть на потери, которые нес Альянс, – но отправь он всю свою армию немедленно в бой, потери могли быть такими, что о продолжении войны можно бы было не вести и речи. Лотар противопоставил яростному и стремительному напору орков жесткую и изматывающую оборону людей и сделал ставку на то, чтобы, таким образом, измотать Орду и подготовить условия для нанесения масштабного контрудара. Действия людей сводились к стойкой, порой героической, обороне хорошо укрепленных пунктов, контратакам рыцарской конницы и различным вылазкам.
Для борьбы с боеспособной рыцарской конницей людей, которая сильно досаждала пешим оркам, да и волчьим наездникам задавала жару, Орда привела с Дренора огров. Их применение оказалось успешным: тяжелые мускулистые существа не только перемалывали и конницу, и боевые порядки людей, но и просто внушали ужас одним своим видом. Помимо огров Орда позаботилась и о том, чтобы пополнить свои ряды троллями из разных племен, в частности из лесов Амани (Amani forest).

Примерно в одно время с атакой прибрежных поселений Лордерона и развертывания там своих баз Орда высадилась и на побережье Хаз Модана (Khaz Modan), королевства дварфов. Несмотря на мужественное сопротивление дварфов, Орде удалось взять Дан Модр (Dun Modr), оттеснить защитников из королевства Стромгард, которые помогали дварфам, и затем взять стромгардовскую крепость на острове Тол Барад (Tol Barad), сделав ее одной из основных своих баз. Вскоре стромгардовские войска провели конратаку и вновь осадили Дан Модр, но своими действиями они лишь внесли коррективы в дальнейшие действия Орды: орки не только сняли осаду с Дан Модра, но и осадили саму одноименную крепость Стромгард, которая после яростного приступа была взята. Падение Стромгарда означало для Альянса потерю конроля почти над всей южной равнинной частью материка и рассечение групп армий людей и эльфов на севере с дварфами на юге – на две части. К "счастью" для местного населения, Орда полностью разрушать Стромгард не стала, т.к. сделала из этой крепости отправную базу для своих следующих атак.

Примерно во время взятия Стромгарда через территорию Бэдлэндс (Badlands) прибыл вождь клана Твилайтс Хаммер (Twilight's Hammer), Чогал (Chogal), для того, чтобы проверить состояние оркских верфей, нефтяных платформ и литейных – Орда хотела установить паритет и господство на море над флотом Альянса, большая часть которого пока, в общем-то, бездействовала. Убедившись, что работы по содержанию и усилению мощи флота Орков идут хорошо, вождь Орды, Думхаммер, приказал продолжать сухопутное наступление. Сам вождь занялся наведением порядка в Землях Хаз Модана, подавив там все сопротивление дварфов, и практически подошел к заставам дварфов в горных проходах, преграждающим путь в сам Айронфордж; помимо этого вождь занялся формированием ударной силы в районе Стромгарда для нанесения будущего удара по Даларану и Лордерону, а наступлением на северо-восточном направлении, в земли Кель'Таласа, занялся его помощник, Гул'Дан.

Однако Гул'Дан не был таким стремительным и решительным, как вождь. Его больше привлекали магия и тайные знания, нежели ведение войны. В своей северной кампании он решил посеять вражду между местными поселениями и, возможно, расколоть сам союз между людьми и эльфами. Его первой целью стал некий рунный камень (Runestone), который был очень ценен для эльфов и находился на одном из островов в озере Дэрроумер (Darrowmere) под защитой людей. Воины Гул'Дана без труда выбили людей и взяли под контроль камень. Тем не менее, крепость Кэр'Дэрроу (Caer'Darrow), находящаяся на другом острове посереди озера, осталась незавоеванной. После боев в районе Кэр'Дэрроу, Гул'Дан отправился к следующему поселению высших эльфов – Тирс Хэнд (Tyr's Hand). Это поселение Гул'Дан решил взять измором, приказав построить заставу в бухте Тир, таким образом, перекрыв все снабжение. Фактически окружив все озеро Дэрроумер, с одной стороны, и полностью блокировав Тирс Хэнд, – с другой, Гул'Дан решил подождать, пока защитники приграничных эльфийских поселений, эльфы и люди Альянса, сдадутся. Тогда еще он не знал, что защитники Альянса скорее будут грызть землю, чем сдадутся... Пока шло время, Гул'Дан использовал энергию рунного камня, чтобы наделить своих преданных огров магическими способностями, превратив их в огров-магов, а также испытал в бою, и довольно успешно, свое новое изобретение – рыцарей смерти – нежить, созданную из трупов павших рыцарей Лордерона. Помимо этого Гул'Дан опустошил местные деревни возле Кэр'Дэрроу, спровоцировал крестьянское восстание в деревнях возле Тирс Хэнд, а также заставил действовать чуть ли не в открытую своего тайного союзника...

Несмотря на то, что поселениям Тирс Хэнд и Кэр'Дэрроу угрожает серьезная опасность, основные силы Альянса остались в Лордероне. Тем не менее, Лотар отправил на помощь осажденным одних из лучших своих бойцов – паладинов ордена Сильвер Хэнд (Silver Hand) во главе с их командиром, Утером Лайтбрингером. Отряду Утера пришлось пробираться обходными путями, минуя заставы орков. В результате прибытия крепких бойцов и сильных духом воинов не только пополнились ряды защитников, но и укрепился их боевой дух.
Время шло. Первые попытки Гул'Дана провести разведку боем показали, что без серьезных потерь ни одно, ни другое поселение не взять. Однако Гул'Дану не нужны были серьезные потери... Относительно вверенного войска у него были свои планы. Его не устраивала роль помощника вождя Орды, ему хотелось большего... Не добившись серьезных результатов в приграничных поселениях малыми силами, не говоря уже про конечную цель кампании – Стрэтхолм, Гул'Дан совершил то, чего от него никто не ожидал. В одно прекрасное утро Оргриму Думхаммеру пришло донесение, что войска Гул'Дана покинули все свои позиции и отплыли в неизвестном направлении, уведя с собой кланы Стормривер и Твилайтс Хаммер (Stormreaver and Twilight's Hammer clans) в полном составе, а также часть флота Орды. Жадный до власти Гул'Дан, овладеваемый желанием получить божественную силу, начал безрассудно искать подводую Гробницу Саргераса, которая, как он верил, хранила секреты огромной силы. Мало того, что он ранее обрек своих собратьев-орков на рабство перед Пылающим Легионом (Burning Legion), так он еще и подставил своего вождя Думхаммера. При поддержке вверенных ему войск Гул'Дан все-таки нашел Гробницу Саргераса и поднял ее (прим.: очевидно, с помощью могущественных заклинаний) вместе с островами со дна морского. Однако когда он открыл древнее затопленное хранилище, он обнаружил лишь безмозглых демонов, поджидавших его.

Горя желанием наказать своенравных орков за их предательство, которое обошлось Орде слишком дорого, Думхаммер послал свои войска, чтобы убить Гул'Дана и Чогала (вождя Твилайтс Хаммер) и вернуть отступников в стой. Однако большого вмешательства войск Думхаммера не потребовалось: из-за своего безрассудства Гул'Дан, даже не позаботившись о собственной безопасности, был разорван демонами на части, а оступившиеся из-за него кланы быстро сдались перед яростными легионами Думхаммера. Хотя измена и была нейтрализована, Орда была уже неспособна восполнить те потери, которые она понесла за это время. Предательство Гул'Дана вывело с поля боя примерно половину всех войск Орды, принимавших участие в войне, а с учетом того, что за ними отправились в погоню лучшие силы Думхаммера, на поле боя войск Орды осталось и вовсе меньше половины. Это подарило Альянсу шикарную возможность – время для передышки и нанесения контрудара по Орде. Казалось, час расплаты Орды за все настал и было самое время выдвигаться и ударить по ослабшим оркским позициям. Гордые, непокоренные рыцари Лордерона слишком засиделись в столице, ожидая приказа, и рвались в бой, однако Альянс вынужден был задержаться...

Когда в северных землях отступники-орки оставили свои позиции, заставы орков остались охранять преданные Думхаммеру воины клана Блэкрок (Black Rock), а также их союзники, которые уже не могли скрываться. Во время одного из маневров была захвачена в плен в районе Кэр'Дэрроу группа моряков-людей, которая помогала Орде. После недолгих допросов выяснять их форму и знаки отличия не потребовалось: моряки сознались в том, что они служат Альтераку. Утер незамедлительно отправил предателей прямо в Лордерон вместе с собранной информацией о их деятельности во время пребывания там Гул'Дана, которые (люди) оказались отнюдь не местными разбойниками. После повторного более тщательного допроса в Лордероне и сопоставления всех фактов, открытой и разведанной информации стало очевидно, что с самого начала войны войска Альтерака не только не помогали Альянсу в войне и делали вид, но активно помогали Орде, предоставляли информацию, снабжение и коммуникации. Именно от людей Альетрака Орда узанала о передвижении группы эльфийских лучников в районе Тэррен Милл, также они помогли Орде возле Кэр'Дэрроу, и ими же по требованию Орды было спровоцировано крестьянское восстание в районе Тирс Хэнд. За такое предательство командование Альянса приняло решение разнести Альтерак в пух и прах, и помимо платы по счетам было неразумно оставлять серьезную группировку противника у себя в тылу. Лорд Перенолд (Perenolde), правитель Альтерака, понял, как крупно он ошибся, заранее причислив Орду к победителям, а рьяно наступавшая Орда теперь не знала, куда деться от стремительно наступающих сил Альянса, который после долгого ''молчания'' развернул всю свою мощь. В то же время, расчет Лотара относительно масштабного контрудара хоть и не был основан на том, что Гул'Дан предаст Орду, однако оказался верным.

Час расплаты настал. Стремительным маршем войска Альянса выдвинулись из Лордерона по направлению к Альтераку, Утер со своими паладинами занялся подавлением крестьянского восстания и налаживанием снабжения в землях Кель'Таласа, из портов вышел флот... Лорд Перенолд, словно метаясь в отчаянии, захватил в плен группу магов Альянса, чем не только не остановил Альянс, но сделал его шаги более решительными: не позаботившись о должной охране пленников, маги были освобождены передовым отрядом Альянса, а подошедшие основные силы, заметно превосходившие силы предателей, практически с ходу стремительно и решительно в яростной битве перебили всех, кто носил цвета Альтерака, а также оставшиеся отряды Орды, защищавшие Альтерак. Королевство Альтерак было уничтожено и осталось лежать в дымящихся руинах.
После падения Альтерака орки совершили массовое отступление из северных земель. Отступавшие отряды отлавливали и методично добивали воины Лайтбрингера, в то время как командованию Альянса от гномов поступила развединформация, что возвращавшиеся отступники орков на большом количестве судов недавно прибыли на морскую базу на остров Крестфолл (Crestfall) и со дня на день планируют совершить перемещение в Азерот. Лорд Кул Тираса (Kul'Tiras), Адмирал Праудмур, понял, что медлить нельзя: появилась возможность потопить массу войск, не прибегая к кровопролитным сухопутным сражениям – флот Альянса помчался в полные паруса без сна и отдыха. Достигнув острова Крестфолл, Праудмур выстроил флотилию в боевой порядок и развернул масштабное морское сражение. Большая часть флота орков, уступавшая по мощи Альянсу, а также немного истощенная переходами к островам Саргераса и обратно, была не готова к серьезному морскому сражению: флот Орды уступал флоту Альянса, капитаны и моряки орков имели меньше опыта морского боя, в составе флота было много транспортных кораблей, нагруженных личным составом и грузами. Атака Праудмура была внезапной и стремительной - большая часть флота Орды была сразу же потоплена в первые минуты боя, и только незначительным силам Орды удалось скрыться. Моряки Альянса понесли потери незначительные и, не считаясь с усталостью, решительно сражались до тех пор, пока флот Орды окончательно не превратился в хаотично отступающее сборище тонущих пасудин. В спешке погрузившиеся на транспортные корабли воины орков, не готовые и не знавшие особенности морского сражения, были застигнуты врасплох. Не в состоянии применить свою силу и оружие, будучи запертыми в рамках транспортного судна, они беспомощно наблюдали за тем, как их расстреливает артиллерия кораблей Альянса. Уцелевшие от флотилии Праудмура, которая еще и в погоню пустилась, остатки флота Орды скрылись в направлении северо-западных берегов Азеротра. Победа при Крестфолле стала одной из крупнейших побед Альянса во Второй войне.

Блестящая атака Праудмура сильно облегчила задачу сухопутным силам Лотара и Лайтбрингера, а также позволила беспрепятственно блокировать перевалочную базу орков на острове Тол Барад, что находился чуть севернее Крестфолла (на юге преследовать было уже некого), которые в большинстве были перебиты или взяты в плен. Армия Лотара, выступившая от Альтерака к южным берегам Лордерона и освободившая от оркского присутствия то, что осталось от Саусшора и Хиллсбрада, выделила отряд, который высадился на островах Зул Дэйр, и после недолгого боя без труда овладел этими островами. После побед на островах Крестфолл, Тол'Барад и Зул'Дэйр и освобождения южных берегов Лордерона целью Альянса была выбрана крепость Стромгард.
Думхаммер, проклиная Гул'Дана, понял, что дело близится к катастрофе, и приказал не только забыть о разрушении Стромгарда (чтобы Альянсу не досталось), но и в спешке покинуть его, ибо понимал, что объединенная армия Альянса, разобьет любой отдельный оркский гарнизон в щепки – только объединенные и сплоченные оркские силы, состредоточившиеся возле мощного укрепления могли дать теперь серьезный бой. Этим укреплением была выбрана крепость Блэкрок Спайр.
Отступавшие малочисленные (по сравнению с численностью Альянса) отряды орков преследовались и методично добивались повсюду: Лайтбрингером в Кель'Таласе, Лотаром в центральной части Лордерона и Праудмуром на всей водной глади. Без особого труда были взяты Стромгард и Дан Модр, после недолгого сопротивления - Дан Альгаз (Dun Algaz), а после воссоединения армии Альянса с союзным войском дварфов Айронфорджа были освобождены земли Хаз Модана.

Из земель Хаз Модана воссоединенная армия Альянса после недолгого перерыва выступила к крепости Блэкрок Спайр. Казалось, победа Альянса близка и нужен лишь последний рывок, однако произошло непредвиденное событие. Оргрим Думхаммер, понимая превосходство Альянса и его решимость выбить орков из Азерота любой ценой, предложил переговоры о сдаче позиций в обмен на беспрепятственный уход окров из Азерота, и позвал на переговоры не кого иного, как самого Эндвина Лотара. Заинтересованный в завершении войны и сохранении жизней простых солдат, Лотар поехал на предложенные переговоры. К несчастью для Альянса, это была ловушка: самоотверженный, но небольшой отряд Лотара был окружен и уничтожен войсками Орды до каких-либо переговоров. Так пал в бою один из лучших сынов Азерота и полководцев людей, а армия Альянса была обезглавлена (прим.: есть версия, что после окружения отряда Лотара Думхаммер пожелал сразиться с Лотаром лично и бою один на один сразил его). Однако вероломный поступок Думхаммера не принес больших результатов. Вместо деморализации или даже паники солдаты Альянса прониклись еще большей ненавистью к Орде за вероломное убийство их любимого командира и пожелали перерезать орков всех до единого. Армию Альянса возглавил заместитель погибшего Лотара, генерал Туральон (Turalyon). Он успокоил все эмоции относительно произошедшего, воодушевил солдат, сделал перегруппировку, проанализировал ситуацию и разведданные, и аримя Альянса, организованная и готовая, стояла перед вулканической крепостью Блэкрок Спайр (volcanic fortress of Blackrock Spire) с развернутыми знаменами уже к 11 часам утра следующего дня.

Думхаммер, понимая, что это может быть его последняя битва, подготовился к ней, как следует. Собрав все силы орков, которые смогли добраться до последнего оплота орков, проведя операцию по устранению вражеского военачальника, он приготовил к битве своих могучих бойцов – драконов. Дело в том, что однажды Орде удалось заполучить могущественный артефакт, который был спрятан в тайной, скрытой от посторонних глаз пещере, - золотой диск, известный как Душа Демона (Demon Soul), и использовать этот артефакт для порабощения старой королевы драконов, которой давным-давно была дарована сила самих Титанов, Алексстразы (Alexstrasza). Угрожая уничтожить ее яйца, Орда заставила Алексстразу отправить на войну ее подросших детей. Благородных красных драконов заставили сражаться на стороне Орды, и они сражались. Альянс про это знал, искал решение проблемы, и оно было найдено благодаря местным дварфам, населяющим территории, прилегающие к Блэкрок, – они прислали в помощь Альянсу отряд наездников грифонов, которые были готовы, незадумываясь, умереть бою с Ордой, которая принесла столько горя и несчастья их народу.

Утром следующего дня армия Альянса стремительно пошла в атаку. По намеченным целям заработали осадные орудия, в воздух поднялись грифоны, на позиции орков ринулись рыцари и солдаты, прикрываемые лучниками. Закипел жаркий бой, воздух наполнился звуком лязга оружия, гула щитов, свистом стрел и скрежета пробитых доспехов с криками раненых. Орки оказывали ожесточенное сопротивление: каждый клочок земли, каждую постройку, каждую башню пехоте приходилось брать с боем, шаг за шагом; по укрепленным позициям, непереставая, работали осадные орудия Альянса, превращая постройки в обломки, а в воздухе происходили яростные схватки. Ожесточенности добавляло и то, что каждая из сторон стояла насмерть: одни сражались за родину, а вторые за последнюю свою крепость. В конце концов Альянс утопил в крови крепость Блэкрок и подавил все очаги сопротивления. Орду не спасли ни огры, ни драконы, ни полководец Думхаммер, ни убийство Лотара. Альянс имел полное право праздновать победу, которая досталась такой дорогой ценой!

После взятия крепости Блэкрок, остатки орков бежали через Свомп оф Сорроус к Порталу Тьмы, отчаянно надеясь там организовать последние очаги сопротивления. К тем, кто не бежал через портал в Дренор, присоединились демоны, наглядно продемонстрировав то, что орки имели с ними связи. Никакие укрепления, никакие демоны и никакие полководцы – а Оргрим Думхаммер после поражения при Блэкрок скрылся в неизвестном направлении – не могли противостоять победоносной армии Альянса. Все сопротивление было подавлено, все, кто сопротивлялся - перебиты, а Портал Тьмы, созданный для того, чтобы покорить мир Азерота, решили уничтожить. Уничтожение Портала Тьмы осуществил на закате дня маг Кадгар, вызвав могущественное заклинание на глазах у Туральона и всей армии, которое превратило его в пыль.

Разъединенные кланы орков были быстро окружены и сведены в лагеря для пленных. Хотя казалось, что Орда побеждена надолго, некоторые сомневались, что наступит мир. Кадгар, ставший набирать популярность архимаг, убедил верховное командование Альянса построить крепость Незергард (fortress of Nethergarde), которая будет контролировать территории, прилегающие к разрушенному Порталу Тьмы и служить преградой от возможных будущих вторжений с Дренора.