prosdo.ru 1
Александр Иванович Куприн


  

Счастье

Сказка


  

   Один великий царь велел привести к себе поэтов и мудрецов своей страны. и спросил он их:

   -- В чем счастье?

   -- В том,-- ответил поспешно первый,-- чтобы всегда видеть сияние твоего божественного лица и вечно чувствовать...

   -- Выколоть ему глаза,-- сказал царь равнодушно.-- Следующий!..

   -- Счастье -- это власть. Ты, царь, счастлив! -- вскричал второй.

   Но царь возразил с горькой улыбкой:

   -- Однако я страдаю геморроем и не властен исцелить его. Вырвать ему ноздри, каналье. Дальше!..

   -- Быть богатым! -- сказал, заикаясь, следующий.

   Но царь ответил:

   -- Я богат, а вопрошаю о счастье. Довольно ли тебе слитка золота весом в твою голову?

   -- О царь!..

   -- Ты получишь его. Привяжите ему на шею слиток золота весом в его голову и бросьте этого нищего в море.

   И царь крикнул нетерпеливо:

   -- Четвертый!

   Тогда вполз на животе человек в лохмотьях, с лихорадочными глазами и забормотал:

   -- О премудрый! Я хочу малого! Я голоден! Сделай меня сытым, и я буду счастлив и прославлю имя твое во всей вселенной.

   -- Накормите его,-- сказал царь брезгливо.-- И, когда он умрет от объедения, придите сказать мне об этом.

   И пришли также двое. Один -- мощный атлет с розовым телом и низким лбом. Он сказал со вздохом:

   -- Счастье в творчестве.

   А другой был бледный, худой поэт, на щеках которого горели красные пятна. И он сказал:

   -- Счастье в здоровье.

   Царь же улыбнулся с горечью и произнес:

   -- Если бы в моей воле было переменить ваши судьбы, то через месяц ты, о поэт, молил бы богов о вдохновенье, а ты, о подобие Геркулеса, бегал бы к врачам за редукционными пилюлями. Идите оба с миром. Кто там еще?

   -- Смертный! -- сказал гордо седьмой, украшенный цветами нарцисса.-- Счастье в небытии!


   -- Отрубите ему голову! -- молвил лениво властелин.

   -- Царь, о царь, помилуй! -- залепетал приговоренный и стал бледнее лепестков нарцисса.-- Я не то хотел сказать.

   Но царь устало махнул рукой, зевнул и произнес коротко:

   -- Уведите его... Отрубите ему голову. Слово царя твердо, как агат.

   Приходили еще многие. Один из них сказал только два слова:

   -- Женская любовь!..

   -- Хорошо,-- согласился царь,-- дайте ему сотню красивейших женщин и девушек моей страны. Но дайте ему также и кубок с ядом. А когда настанет время -- скажите мне: я приду посмотреть на его труп.

   И еще один сказал:

   -- Счастье в том, чтобы каждое мое желание исполнялось мгновенно.

   -- А что ты сейчас хочешь? -- спросил лукаво царь.

   -- Я?

   -- Да. Ты.

   -- Царь... вопрос слишком неожидан.

   -- Закопать его живым в землю. Ах, и еще один мудрец? Ну, ну. Подойди поближе... Может быть, ты знаешь, в чем счастье?

   Мудрец же -- и он был истинный мудрец -- ответил:

   -- Счастье в прелести человеческой мысли.

   Брови у царя дрогнули, и он закричал гневно:

   -- Ага! Человеческая мысль! Что такое человеческая мысль?

   Но мудрец -- ибо он был истинный мудрец -- лишь улыбнулся сострадательно и ничего не ответил.

   Тогда царь велел ввергнуть его в подземную темницу, где была вечная темнота и где не было слышно ни одного звука извне. И когда через год привели к царю узника, который ослеп, оглох и едва держался на ногах, то на вопрос царя: "Что? И теперь

   ты счастлив?" -- мудрец ответил спокойно:

   -- Да, я счастлив. Сидя в тюрьме, я был и царем, и богачом, и влюбленным, и сытым, и голодным -- все это давала моя мысль.

   -- Что же такое мысль? -- воскликнул царь нетерпеливо.-- Знай, что через пять минут я тебя повешу и плюну в твое проклятое лицо! Утешит ли тебя тогда твоя мысль? И где будут тогда твои мысли, которые ты расточал по земле?

   Мудрец же ответил спокойно, ибо он был истинный мудрец:

   -- Дурак! Мысль бессмертна.

  

   <1906>

Текст сверен с изданием: А. И. Куприн. Собрание сочинений в 9 томах. Том 4. М.: Худ. литература, 1971. С. 259 -- 261.