prosdo.ru 1
Магистр Клавер проснулся резко, как будто его кто-то растолкал. Оглядевшись вокруг и поняв, что никого рядом нет, гепард начал медленно просыпаться. Пока он собирался, в его голове возникла картина проваленной вечерней операции по поимке мага-электрика. На гепарда медленно начало наваливаться отчаяние. Одними губами Клавер прошептал:


– Мне конец. Осталось только писать завещание

И для такого отчаяния были серьезные причины. Владыка будет не просто в ярости после такого провала. Он мог уже и не посмотреть на статус виновного. С содроганием Клавер вспомнил, как его предшественник, магистр Роско, был испепелен на месте одним мановением лапы только за то, что посмел усомниться в правильности действий Владыки. Но, тем не менее, сообщить обо всем было необходимо, ибо это был единственный шанс остаться в живых. Если Сог получил бы информацию о провале от сторонних зверей, то ничем хороших это не закончилось. Но прежде надо было уладить один момент.

Гепард позвонил в колокольчик и на пороге появился Ламарго. Посмотрев на однолапого шакала, Клавер презрительно бросил:

– Итак, теперь, будучи однолапым, ты потерял ценность как наемный убийца. Но это не значит, что покушение на Алистера отменяется.

Ламарго смущенно откашлялся:

– Алистер к’зогнул зис раак 1

Гепард заинтересованно поднял голову:

– Очень интересно. И как это?

Шакал судорожно сел в кресло:

– И мов’ь зим в’ибз зим фдиугл, бинуд Вевир. Гав’ь Алистер раакм рику лодк фах’ь.2

Клавер рассмеялся:

– Личина. Агадес пытается спасти его от расправы с моей стороны. Но, как видно, это его не спасет. Клинком теперь ты его не достанешь. А это значит, что придется отравить лиса. Слушай меня сюда, Ламарго.

Шакал весь обратился во внимание. Клавер продолжил:

– Ты говорил мне, что Алистер идет к ювелиру за обручальным кольцом для своей невесты. Учитывая, что в городе только два ювелира и Алистер может позволить себе кольцо только от одного из них, то мы сможем обогнать его. Сейчас я дам тебе кольцо с ядом, – гепард достал из ящика стола небольшое золотое колечко с камешком. – Ты должен успеть к ювелиру раньше лиса и заставить продать именно это кольцо. Подкупай, запугивай, но кольцо должно оказаться в лапах Алистера и лис должен потереть камешек. Камешек на этом кольце особый. Он покрыт тонким слоем яда и имеет крохотный заусенец. Если потереть камешек, то яд через крохотную ранку на пальце попадет в кровь. Через час яд вызывает внезапную остановку сердца. Мгновенная смерть. Противоядия не существует. Вот будет забавно, когда лис умрет на глазах своей невесты! Пусть его смерть ничего не изменит, но таким образом я досажу Агадесу.


Шакал осторожно взял кольцо и убрал его в кошель. Гепард махнул лапой:

– Ты должен убедиться, что Алистер потрет камешек еще у ювелира. Короче, заставь ювелира продать лису именно это кольцо. Можешь идти.

Ламарго выскользнул за дверь, а гепард обречено рухнул обратно на свое ложе. И снова в очередной раз за последние дни он не хотел идти к Владыке. Но снова и снова он был вынужден идти, несмотря на протесты внутреннего голоса. Выругавшись, Клавер подхватил свой посох и медленно, стараясь тянуть время, пошел в сторону кабинета Владыки.
Очередной учебный день Криса подходил к концу. Уже полюбившиеся ему занятия с симбудом Крау закончились и сейчас Крис сидел в кантине. В одиночестве. После вчерашнего нападения он старался как можно меньше попадаться на глаза своим друзьям, ибо не хотел огорчать их рассказами о том, что за ним охотятся.

Искорка теперь целыми днями пропадала у мастера Агадеса и появлялась у него только вечером, перед самым сном. Внутренне Крис прекрасно понимал причины ее долгих отсутствий, но все равно ему было жалко, что ее долгожданное возвращение в стены школы не принесло ему той радости, какую могло бы принести.

Медленно и меланхолично Крис ел свой обед. Неожиданно над ним прозвучал смутно знакомый голос:

– Я присяду рядом?

Волк поднял взор и увидел леопарда в красной накидке. Прищурив взор, Крис спросил:

– Касл?

Леопард хмыкнул:

– Рад, что ты еще не забываешь имена тех, с кем сталкивался только пару раз. Ну здравствуй, Крис. – Касл протянул лапу, которую волк сразу же пожал.

Леопард сел рядом:

– Вижу, что тебя постоянно пытаются поймать маги из Цитадели?

Крис едва не подавился:

– Откуда ты знаешь?

Леопард слегка смутился:

– Знаешь, после того спарринга у мастера Брауде я зауважал тебя, несмотря на то, что ты убил моего лучшего друга. А если я тебя уважаю – я слежу за тобой, чтобы с тобой все было нормально. И вот уже почти два месяца я за тобой приглядываю.


Крис едва не взвыл от разочарования:

– Еще один шпион на мою голову! Одного я случайно поймал, теперь еще один, да еще и сам идет мне рассказывать обо всем!

Касл положил свою лапу на лапу Криса:

– Если ты меня подозреваешь в том, что я шпионю на Цитадель, то можешь не пугаться. Я работаю сам по себе и все, что я наблюдаю, остается только в моей голове и никому не передается. Хотя, признаться честно, меня пытались вербовать, чтобы я следил за тобой. Но я отказался, ибо не могу предавать того, кто заслужил мое уважение.

Крис поднял взгляд:

– Тебя пытались вербовать? Кто?

Леопард посмотрел в сторону:

– Магистр Клавер. Именно тот, кто завербовал Алистера.

– Клавер? Но почему именно он и именно тебя?

Касл грустно вздохнул:

– Только не говори никому. Магистр Клавер – мой отец.

Волку только и оставалось, что хлопать глазами:

– Но ты же леопард, а он – гепард?

– Моя матушка была леопардом и, видимо, ее наследственность полностью перебила внешность отца. Но моя мама умерла, когда мне еще не было и пяти лет, поэтому Клавер – единственный родитель, который у меня остался.

Крис откинулся на лавке:

– Но ты с таким же успехом мог бы быть шпионом и для Мзоа-Риг?

– Мог бы. Но я не хочу шпионить. Ни для кого. Мне всегда были противны эти подковерные интриги. Мастер Агадес прекрасно осведомлен, что я сын одного из магистров, но не трогает меня, ибо знает, что всегда буду нейтрален. Я одинаково люблю и школу, и своего отца, несмотря на то, что он большой интриган.

Волк задал давно мучавший его вопрос:

– Но почему же ты учишься здесь? Я думал, что если ты сын магистра, то вряд ли окажешься в школе?

Касл рассмеялся:

– Эх, ты абсолютно не понимаешь всей картины, Крис. Придется тебя несколько просветить.

Леопард огляделся вокруг и придвинул морду к волку:

– Цитадель и Мзоа-Риг никогда не враждовали между собой. Да будет тебе известно, Совет Магистров составлен по большей части из выпускников школы. Но когда к власти в совете пришел Владыка Сог, все изменилось.

Никто точно не знает, откуда он появился. Поначалу мы знали о нем только то, что он пришел откуда-то с юга. Свою внешность он всегда скрывал, а когда кто-нибудь пытался узнать его видовую принадлежность, то практически всегда расставался с жизнью. Он был заместителем предыдущего Владыки. И однажды главный магистр внезапно умер. Для всех это было загадкой, ибо Владыка был очень здоровым и крепким зверем. В завещании же было написано, что следующим главой должен стать Сог. Так никому неизвестный и загадочный маг стал Магистром. А учитывая, что все были уверены, что следующим Владыкой станет Агадес (да и сам прошлый Владыка говорил об Агадесе как о самом главном преемнике), то назначение Сога выглядело странным. Но посмертное желание не оспаривается, и никто не смог предъявить доказательств того, что завещание было поддельным.

И вот уже около пяти лет идет противостояние Сога и Агадеса. Агадес стремится получить место в Совете и пост Владыки, а Сог пытается обезопасить себя от опасного конкурента, не давая ему место в Совете. И ты, Крис – инструмент в достижении цели каждого из них. Для Агадеса ты козырной туз в рукаве, который поможет получить преимущество над Согом. А для Сога ты – опасная помеха. Так как силы Агадеса и Сога примерно равны, то устранение тебя будет для Сога способом сохранить за собой статус Владыки.

Крис обречено вздохнул:

– Неужели никому нельзя доверять? Неужели все хотят меня использовать?

Касл покачал головой:

– Да, ты являешься козырным тузом Агадеса. Как и Вевир, впрочем. Но у Агадеса нет мысли навредить тебе. Поверь, он действительно достоин быть Владыкой. По сути, Совет не против Агадеса и даже готов видеть его в качестве Владыки, но они боятся поддерживать его из-за Сога. Поэтому, с одной стороны, мотивы мастера звучат корыстно, но его итоговая цель не является корыстной. Поэтому можешь ему верить.


Касл встал из-за стола и ушел, бросив напоследок:

– Будь осторожен, Крис. И никому не говори о нашей беседе.

Волк опустил взор и обреченно уронил ложку в тарелку. За последние дни его сознание менялось столько раз, что порой ему казалось, что он сошел с ума.
Ламарго быстрым шагом двигался в сторону ювелира. Несмотря на малый вес, смертоносное кольцо в кошеле ощутимо оттягивало пояс. Отсутствие левой лапы до сих пор было непривычно. Шакал выругался, проклиная тот день, когда пошел на поимку этого мага-электрика. Впрочем, сейчас от него никто не требовал прирезать лиса.

Наконец он дошел до нужного ювелира и зашел внутрь лавки. Внутри не было посетителей. Из-за стойки поднялся ювелир, пожилой барсук:

– Что вам угодно, симбуд?

Шакал достал из кошеля кольцо:

– И в’огб о луор. Балои’ц и’ае в’ирр муу о к’ембасуд, лодк фах’ь. Зу в’ирр муук фад о дигн фад зим тдилу. Мурр бзим дигн ба зим.1

Барсук осторожно взял кольцо и осмотрел его:

– Хорошее колечко, но я его не продам его за большую цену. Если вы мне возместите мои потери, я постараюсь продать его. Думаю, ста зелени мне хватит.

Шакал достал из кошеля монеты и отдал их барсуку. Тот пересчитал их и удивлено поднял взор:

– Сто пятьдесят? За что?

Ламарго бросил:

– Соку зим в’иву бзу мбагу.1

Барсук подозрительно посмотрел на шакала:

– Хорошо, я сделаю, как вы просите.

Ламарго кивнул и вышел из лавки, встав в стороне и ожидая появления Алистера.
Клавер остановился перед дверью кабинета Владыки и постучался. Из-за двери раздался голос Сога, приглашающий его внутрь. Вздохнув, гепард вошел внутрь. Владыка стоял возле стены, сканируя вошедшего голубым взглядом:

– Я слушаю вас, магистр.

Клавер сжался и через силу произнес:

– Мы не смогли поймать электрика, несмотря на успешное применение посоха.


Глаза Сога полыхнули яростным огнем, и он молча вытянул вперед лапу в перчатке. Клавер почувствовал, как невидимая лапа приподняла его над полом и душит. Гепард безуспешно пытался дотянуться до своего посоха на полу, обессилено пытаясь вдохнуть. Взмахом рукава Сог отбросил Клавера в сторону. Пожилой зверь впечатался в стену и рухнул на пол. Все так же не произнося ни звука, Владыка отошел к окну, поворачиваясь к Клаверу спиной.

Хрипя и откашливаясь, Клавер с трудом встал, держась лапой за стену. От окна донесся металлический, лишенный эмоций голос:

– Я хочу знать все, что произошло.

Клавер начал рассказывать тихим из-за удушения голосом:

– Вчера я собрал четверых магов-шпионов и своего главного шпиона Ламарго для поимки объекта. Мы устроили засаду в Глиняном переулке и электрик действительно прошел через него. После этого мы загнали его в угол и один из моих магов успешно применил Посох-Пиявку. В том, что посох сработал, я был абсолютно уверен, ибо наблюдал с битвой со стороны и сканировал уровень силы Криса.

Поначалу все было замечательно. Из-за потерянной силы он сильно ослаб и его начали теснить. Но потом он каким-то невероятным образом сумел восстановить большую часть сил из ниоткуда! Артефактов он не имел, энергию из воздуха не черпал. Как будто источник силы был внутри него самого! Я так и не смог понять, откуда пришла лишняя сила. Он снова начал спокойно отбивать все атаки. Постепенно и новоприобретенная сила подошла к концу. Мы уже приготовились к его поимке, как вдруг произошло самое невероятное – объект снова восстановил все силы, причем в полном объеме! А когда я просканировал природу силы, то обомлел еще больше – это была сила его альтер-эго!

Сог резко обернулся и вперил взор в Клавера:

– Что??? Альтер-эго? Но это невозможно!

– Тем не менее. Сила его альтер-эго намного превосходила по мощи его собственную силу. Он одним движением лапы превратил одного из моих магов в мельчайшую пыль, а моему главному шпиону отсек левую лапу. Но это еще не самое страшное. Неожиданно рядом с ним появилась белая лисица, которая сразу начала отгонять молниями нападавших. В итоге мои маги были вынуждены отступить. И Посох-Пиявку пришлось оставить.


От Сога отлетела волна ментальной энергии, которая опрокинула все кресла в кабинете. С огромным трудом Клавер поставил блок и не позволил выбросу гнева Владыки опрокинуть себя. Слегка оправившись, Сог продолжил тем же спокойным голосом:

– Еще один электрик. Судя по описанию, это пропавшая дочка министра Корнелия. Мне докладывали о том, что она своими силами развила в себе неожиданно развившийся дар. Ее появление сильно усложняет мне задачу по поимке и устранению электрика. Наверняка она догадается, каким образом из посоха вернуть силу обратно Крису. А если она и еще и вернет ему обратно силы и остальных магов, заключенные в посохе… Я боюсь даже думать, что произойдет. Будем молиться, чтобы она не догадалась, как вернуть силу обратно. Хотя надежда очень слабая. Она умелый маг и ее возможности очень широки.

Сог обречено вздохнул и продолжил:

– И снова неудача. Теперь мы вряд ли сможешь достать электрика. Агадес не дурак и видит, откуда все идет. Но это не значит, что надо опускать лапы. По поводу шпиона. Как он там?

Клавер опять сжался:

– Его поймали

Неожиданно Сог вполне спокойно отнесся к этому:

– Неудивительно. Агадеса не проведешь такими простыми вещами. Да и Крис наверняка сам тоже подозревал за собой слежку. Было бы идеально, если бы можно быть завербовать Вевира. Но я понимаю, что это невозможно. Его иммунитетность сильно связывает мне лапы. Магическое принуждение против него бесполезно. Против Криса он не пойдет. Можно было бы использовать его наставницу, мастера Марту, как рычаг давления. Но эта тигрица – слишком умелый воин и просто так, голыми лапами, ее не возьмешь. Да и у меня слишком мало подтверждений, что у ученика и его наставницы близкие или романтические отношения.

На некоторое время Сог замолчал и потом неожиданно поднял голову:

– Магистр Клавер. Если я не ошибаюсь, то ваш сын Касл учится в школе Мзоа-Риг?

– Да, Владыка, а что?

– А почему вам не попробовать использовать его как источник внутри школы?


Клавер покачал головой:

– Владыка, я давно уже пытался это сделать, еще до того, как завербовал Алистера. Но мой сын упорно отказывается быть нашим источником. Причем, он отказывается работать и на Цитадель, и на школу. И я не могу сломать его волю. Я еще с детства понял, что Касл очень упрям, и его почти невозможно заставить сменить решение. И он мой единственный сын. После того, как умерла Инанна, моя жена и мать Касла, он остался моим единственным утешением. Уж пусть лучше он будет нейтрален по отношению к нам и Агадесу, чем я буду заставлять его работать на нас. Так что не будем его трогать.

Сог еще пытался своим голубым взором сверлить Клавера, но тот выдержал тяжелый взор Владыки и тот прекратил гипнотизировать гепарда. Сог положил локти на стол и обхватил голову рукавами:

– Сейчас все наши препирательства не имеют смысла. Вчерашний провал теперь означает, что Агадес и Крис будут проявлять величайшую осторожность. И они затаятся под защитой стен школы. Чем больше идет времени, тем более опасным становится этот электрик и тем больше вероятность того, что Агадес сможет настроить волка против меня. И вплоть до зимних каникул у нас мало что получится. Но нельзя расслабляться и надо думать о том, каким еще образом можно заполучить электрика. Теперь мы знаем, что в нем заключена не только его сила, но и сила альтер-эго (хотя наверняка он вызвал ее случайно) и еще какой-то неизвестный источник, про который мы абсолютно ничего не знаем. Теперь даже сотня посохов-пиявок нам не поможет, ибо мы ими можно выкачать только силу самого мага, но не силу из питающих его источников. Видимо, все-таки придется подключать магов из Совета. Теперь я понимаю, что только силами нас двоих с ним не справиться. Идите, магистр, и придумайте, как нам его захватить с как можно меньшими потерями его силы.

Клавер едва не выполз из кабинета Владыки, прославляя всех известных богов за то, что остался жив. Сог же привычным движением стянул с себя всю атрибуты Владыки и едва не заплакал, чего с ним не было уже много лет.

Искорка и Агадес сидели в кабинете, обсуждая работу артефакта над кантиной:

– Электра, вынужден признать, что работа по проверке всех учащихся может быть закончена уже раньше трех дней. Уже сегодня мы проверили почти всех. Пока артефакт ничего не обнаружил. Но пока останется непроверенным хотя бы один зверь в школе, я не буду уверенным в безопасности учеников. Но таким образом все будет хорошо. Спасибо вам, Электра. Но у меня есть к вам пару вопросов.

– Да, мастер?

Горностай отмахнулся:

– Называйте меня по имени. Вы не находитесь под моей юрисдикцией и вам ни к чему называть мой статус.

– Хорошо, Агадес. Что же вас интересует?

– Меня интересует все, что вы успели увидеть во вчерашнем нападении на Криса. Из-за позднего времени я не успел задать вам этот вопрос и теперь жажду узнать все, что вам известно

– Хорошо. Сначала я получила от Заву, духа-проводника, который я сделала Крису, призыв о помощи, который исходил от него самого. Здесь она сработала как передатчик. К сожалению, передача информации была неожиданно прервана из-за того, что Заву стремительно потеряла все свои силы, и я не смогла мгновенно отследить, откуда шел сигнал о помощи. Примерно через несколько минут я смогла появиться рядом с Крисом и увидела, что им завладело альтер-эго. Он разметал в пыль одного из нападавших и еще отсек левую лапу другому. С трудом он сумел выгнать свое альтер-эго из сознания, но тут же рухнул на землю, потому исчерпал все свои силы и силы Заву. Если бы не неожиданная помощь его духа гордыни, то он бы сейчас точно был в лапах Совета. Хотя помощь альтер-эго была не бескорыстной. Перед тем, как исчезнуть, он сказал мне, что таким образом пытался доказать и Крису, и мне, что его помощь спасет жизнь моему любимому тогда, когда сил самого Криса уже не хватит. И вынуждена признать, на этот раз без помощи альтер-эго Крис не смог бы выиграть битву. И еще я нашла на месте боя Посох-Пиявку.

Агадес заинтересовано подался вперед:


– Так вот как они хотели одержать верх? А у вас он с собой, Электра?

Лисичка протянула горностаю посох. Тот заинтересовано повертел его в лапах:

– А вы более умелый маг, чем я думал. Вытащить из посоха обратно заключенные в нем силы может не каждый. Интересно, а Крис знает, что вы вернули ему его силы?

– Не знает. Я скажу вам больше, Агадес. В этом посохе помимо сил Криса были заключены силы еще нескольких магов. Я не знала, как сдержать поток силы из посоха и помимо его собственной силы к нему еще пришли силы от других магов. Так что я случайно сделала его сильнее. Правда, я не знаю, какой природы были силы от остальных магов. Может быть вполне такая ситуация, что в масштабе его силы дополнительный дар ничего ему не даст.

Агадес убрал посох в стол:

– Оставлю на всякий случай. Давненько не держал такие посохи в лапах. Может, пригодится в будущем.

Закрыв ящик, Агадес махнул лапой и спросил у появившего облачка:

– Сколько учеников школы еще не проверено артефактом?

Ровный голос ответил:

– Из двух тысяч ста тридцати семи учеников, преподавателей и персонала школы Мзоа-Риг осталось непроверенными пятьдесят семь зверей. Ой, простите, пятьдесят шесть – только что один прошел в кантину. Пока следов посторонней магии не обнаружено.

Агадес кивнул:

– Ну вот, пятьдесят шесть зверей – это уже не две с лишним тысячи. Такое количество уже теоретически можно проверить вручную при желании.

Ненадолго задумавшись, горностай сказал Искорке:

– В принципе, можете идти, Электра. Спасибо, что присмотрите за Крисом, но я буду очень вам благодарен, если вы все-таки удержите его в школе.

Лисичка махнула хвостом и вышла из Палаты Б. Агадес задумчиво посмотрел на дверь и вернулся к бумагам школы, которые ожидали его на столе.
Алистер поднялся с кровати:

– Вевир, пошли за кольцом!

Тигренок молча встал, приторачивая к накидке свой меч. Лис обернулся к лежащему Крису:


– Идем с нами? А то нам двоим скучно без тебя будет.

Крис отмахнулся:

– Я лучше посмотрю, как ты будешь дарить кольцо Астарте и делать ей предложение. А уж за кольцом вы без меня можете сходить.

Алистер пожал плечами:

– Ну что же, не хочешь как хочешь. Мы ушли.

Вевир и Алистер оставили Криса одного в комнате и ушли вниз, постепенно спускаясь к первому этажу.
– Слушай, Вевир, а ты сам ничего не собираешься покупать на рынке?

– Кто знает, может мастеру Марте возьму какой-нибудь подарок. А что?

– Ну это так просто, чтобы не чувствовать, что только я иду за покупками.

После некоторой паузы, когда они уже вышли за пределы школы, Вевир неожиданно спросил:

– Алистер, а скажи мне все-таки, почему у тебя в последнюю неделю было такое странное поведение.

Лис очень долго думал, прежде чем ответить:

– Друг мой, разве сейчас ты у меня видишь такое поведение?

Тигренок был вынужден признать:

– Нет, не вижу

– Ну, тогда и не забивай себе голову таким вопросом. Вдруг мои ответы покажутся тебе странными и неполными, и ты будешь считать, что я чего-то утаил от тебя? А оно нам надо?

Вевир кивнул, соглашаясь с доводами лиса, и они пошли дальше, проходя в торговые ряды.

На них как всегда было оживленно. Сотни зверей пришли на рынок в поисках того, что было им нужно. Гул звериных голосов плавно обтекал друзей, словно вода обтекала лодку в реке.

Постепенно они приблизились к лавке ювелира. Вевир скользнул взглядом по однолапому шакалу возле лавки и сказал Алистеру:

– Слушай, я тут поблизости видел красивые ножны для кинжалов. Пойду возьму как подарок Марте. Надеюсь, без меня тут справишься?

Лис кивнул и зашел внутрь лавки. Вевир, постояв на месте, ушел прочь.

Ламарго стоял на одном месте уже два часа. Лапы затекли от ожидания, но шакал не мог уйти, не выполнив задание магистра.


Когда Ламарго уже начал терять терпение, возле лавки появились Вевир и Алистер. Коротко переговорив с тигром, лис зашел внутрь. Оставшийся снаружи тигр скользнул взглядом по нему и ушел прочь. Хихикая, Ламарго незаметно зашел внутрь, что проследить за покупкой кольца.
Уже внутри Алистер стоял возле барсука-ювелира. Тот показывал ему кольцо:

– Поверьте, молодой лис, я специально приберег это колечко для вас! Я уверен, что именно оно приглянется вашей избраннице.

Алистер недоуменно пробормотал:

– Но неделю назад мы с вами говорили о совсем другом кольце?

Ювелир бросил взгляд на вошедшего шакала и продолжил:

– Да, говорили. Но я нашел вариант намного лучше. И вам он обойдется дешевле! То кольцо стоило триста зеленых. Это я вам отдам всего за сто пятьдесят.

Лис присвистнул:

– А почему так дешево?

Барсук на мгновение задумался:

– Просто здесь меньше вес золота и поэтому оно дешевле. А посмотрите, какой камешек! Какие переливы! А если вы его потрете, увидите всю его красоту!

Наступила пауза. Ламарго подался вперед, внимательно следя за Алистером. Тот после некоторых раздумий потер камешек большим пальцем правой лапы:

– И правда, очень красиво. Я беру это кольцо.

Ламарго с торжествующим видом ушел из лавки. Алистер отсчитал из кошеля сто пятьдесят зеленых и положил их перед барсуком:

– Спасибо за хорошее предложение, симбуд. Вы мне очень помогли.

Алистер с довольной мордой вышел из лавки. Барсук печально посмотрел на деньги, лежащие перед ним, и с грустью бросил их в кошель. Первый раз в жизни он не был счастлив, продав товар. Мысленно пожелав удачи этому симпатичному черно-бурому лису, барсук поднял взгляд на очередного покупателя:

– Вам помочь, симм?
За пределами лавки Алистера уже ждал Вевир со свертком в лапах:

– Ну что, можно идти домой?

Алистер кивнул:

– Вполне. Смотри, какое колечко!


Вевир осторожно взял в лапы смертоносное кольцо:

– Алистер, а тут кровь на камне!

Лис осторожно протер камешек пальцем:

– Видимо, где-то случайно содрал палец и не заметил. Ладно, идем обратно в школу. Жду не дождусь момента, когда покажу Астарте кольцо.

За ними из толпы наблюдал Ламарго. Увидев, что Алистер еще раз протер камешек пальцем, шакал захихикал и умчался в цитадель.
Клавер сидел за столом, размышляя о событиях прошедших дней. Неожиданно его размышления прервал стук в дверь. Гепард обернулся:

– Открыто

В дверь скользнул сияющий от улыбки Ламарго:

– Наб им! Фах’ь таензб дигл огл в’иву мбагу бв’иму! И муу бзаб!1

Клавер болегченно откинулся назад:

– Вот и прекрасно! Жаль, что я не могу проследить триумфальный момент гибели этого лиса. Отличная работа, Ламарго. – Клавер написал на листе бумаги какой-то текст и скрепил его печатью. – Иди с этим к казначению, пусть он тебе выдаст указанную здесь награду наличными.

Ламарго посмотрел на лист и присвистнул. Однако он не стал задавать лишних вопросов и ушел из комнаты.

Клавер облегченно откинулся в кресле и расслабился. Хоть одна удача за последнюю неделю.
Вевир и Алистер зашли в школу. Тигренок козырнул и ушел, сказав напоследок:

– Я к мастеру Марте с подарком. Ты там с Крисом скооперируйся, хорошо?

Алистер кивнул и посмотрел вслед исчезающему за углом тигренку. Вздохнув, лис поднялся в комнату. Внутри его ожидал лежащий все в той же позе Крис:

– Ну что, купил?

– Да, и теперь мне надо переодеться для похода к Астарте.

Лис положил колечко на стол и стянул с себя накидку вместе со штанами и рубахой. Пока тот переодевался, Крис мысленно обратился к Заву:

– Ты здесь?

– Да, хозяин

– Скажи мне, а каким образом ты все-таки питаешься и какая у тебя сила?

– Сила у меня заимствована от прошлой хозяйки в таком же объеме, как у нее самой. А вот питаться я могу только от вас. Если от вас нечем будет восстанавливать свои силы, то я могу умереть без возможности восстановить свои силы


– Хорошо, а как восстанавливаются мои силы?

– Ну тут уже могут быть разные варианты, хозяин. Вы можете восстанавливать силы из воздуха, но очень медленно. Можете из окружающих предметов. Это быстрее, но тяжелее. Можете и от своего альтер-эго восстанавливаться, пока вы сильнее его. Сам он энергетически независим от вас и если от него что-то возьмете, ему будет все равно.

Алистер переоделся в парадную куртку и камзол:

– Идем?

Волк медленно встал с кровати и пошел вслед за лисом на выход из комнаты.

Пока Алистер шел до комнаты лисички, он непрерывно приплясывал и всячески радовался. Перед дверью он остановился и посмотрел на Криса:

– Подожди меня здесь, хорошо? Я тебя запущу внутрь, когда все закончится.

Волк кивнул и Алистер, постучавшись вошел внутрь.
В комнате сидела лисичка, разбирая содержимое своей поясной сумки. Астарта подняла зеленый взгляд:

– Алистер?

Лис слегка замялся:

– Милая Астарта, любимая Астарта. Я пришел не просто так.

Лисичка отложила в сторону сумку:

– И что же тебя привело?

Лис задумчиво потеребил кольцо в лапах и продолжил:

– Астарта. Как ты сама знаешь, познакомились мы абсолютно случайно и необычно. Пусть сначала ты стремилась завоевать Криса, но все это в прошлом.

В глазах лисички застыла легкая усмешка, и лис продолжил:

– Много мы с тобой провели вместе и я понял, что ты именно та девушка, которую я искал так долго. Я хочу быть вместе с тобой и не хочу покидать тебя ни на секунду. Астарта, ты выйдешь за меня замуж?

Лис встал на одно колено и протянул на ладони колечко. Астарта долго пыталась сохранить серьезное выражение морды, но потом не выдержала и бросилась на шею Алистеру, визжа от радости:

– Конечно я согласна, любимый Алистер!

Алистер положил кольцо на стол и поднял лисичку на лапах, обнимая ее:

– Я так рад, что ты согласилась.


Опустив разомлевшую лисичку на пол, Алистер протянул ей кольцо:

– А давай ты его примеришь прямо се…

Неожиданно Алистер схватился за сердце и рухнул на пол. Кольцо выпало из его лап и покатилось по полу. В панике Астарта одним прыжком села на пол и приложила лапы к груди Алистера. Прощупав лиса, Астарта закричала:

– Помогите, кто-нибудь!
Крис стоял возле двери, прислушиваясь к звукам внутри. Периодически мимо него проходили самочки, но он не обращал на них внимания.

Через пару минут из комнаты донесся радостный визг. Крис улыбнулся и собрался было уходить, когда вдруг из комнаты раздался крик Астарты. Резко обернувшись, волк едва не снес дверь и вломился внутрь. На полу лежал Алистер, не подававший признаком жизни. Рядом с ним сидела мертвецки бледная Астарта, которая прошептала одними губами:

– Помоги, Крис. Моих умений не хватит, чтобы его спасти

– Что с ним?

Лисичка зарыдала:

– У него остановилось сердце.

Крис судорожно схватился за голову:

– Заву!!!

– Я здесь, хозяин

– Как запустить остановившееся сердце?

– Сядьте рядом с ним.

У практически подкосились колени, когда он садился рядом с недышащим Алистером. Заву продолжила:

– Сейчас главное успеть, пока еще не поздно. Создайте на лапах разряды так, чтобы они покрывали ладони.

Волк послушно создал электрическую подушку на лапах

– А теперь приложите ладони к сердцу и резко пустите заряд.

Крис приложил ладони к груди и лиса и резко выпустил заряд. Тело Алистера подбросило в воздух на целый фут и он рухнул обратно на пол. Заву пискнула:

– Попросите Астарту сделать непрямой массаж сердца, хозяин.

Крис шепнул лисичке:

– Массаж сердца

Все также мертвенно бледная лисичка припала к груди и начала массаж. Заву продолжила инструктировать:

– Не помогло. Еще раз.

Крис молча отодвинул лису и снова выпустил разряд. Заву пискнула:

– Еще

Вложив все силы, Крис прошиб тело лиса таким разрядом, что его подбросило вверх полностью.

Заву прошептала:

– Получилось.

Неожиданно лис дернулся и захрипел. Лисичка мгновенно соориентирвалась в ситуации и приложила лапы к груди лиса. Свечение постепенно наполнило ладони лисички и через некоторое время Алистер судорожно задышал. Астарта бросилась к нему на шею:

– Ты живой! Ты живой!

Крис не обратил внимание на благодарности и снова вызвал Заву:

– В чем причина остановки сердца?

– Яд

– Какой еще яд?

– Торрас-Мегера. Один из самых смертоносных ядов. От него еще не придумано противоядия. Проникает в кровь и вызывает резкую остановку сердца через час после проникновения. Единственный способ спасти от этого яда – в течение пяти минут после остановки сердца запустить его электричеством. Именно поэтому смертность от этого яда почти стопроцентная. Вам еще повезло, что вы были рядом, иначе он бы уже сейчас был безвозвратно мертвым.

– А что могло его отравить?

Голосок тихо пропищал:

– Видите колечко в углу?

Крис скосил взгляд и увидел кольцо, лежащее в стороне:

– Вижу, и что?

– Поверхность камня покрыта тонким слоем яда и имеет крохотный заусенец. При мельчайшем порезе яд проникает в кровь и его распространение уже не остановить.

Крис осторожно поднял кольцо, держа его за обод. На камешке сверкали мельчайшие капельки крови.

Крис обернулся к парочке:

– К мастеру Агадесу. Срочно!
Горностай злобно разглядывал кольцо перед собой, выслушав рассказ Алистера и Криса:

– У меня нет слов, есть одни междометия. Сколько еще бед свалится на вашу тесную компанию?

Крис грустно поднял взгляд:

– Ну кто же знал, что Алистера отравят таким хитроумным способом?

Агадес кивнул головой:


– Соглашусь, лично к вам у меня претензий нет. Но все равно, беды валятся именно на вас, симбуд Крис и симбуд Алистер.

Осторожно спрятав кольцо в шкатулку, Агадес устало потер виски:

– Сейчас нет времени разъясняться, все равно я услышал от вас все, что мог услышать. Идите. С сегодняшнего дня я запрещаю вам двоим покидать школу даже с сопровождением. Пока я не отменю это решение.

Алистер жалобно пискнул:

– А как же кольцо? Я так хотел сделать предложение моей любимой Астарте!

Агадес открыл шкатулку и кончиками пальцев вытянул колечко:

– Я очищу это кольцо и верну его вам. Вас устроит такой вариант?

Лис кивнул и троица ушла из Палаты Б. Агадес выругался и буквально швырнул кольцо обратно в шкатулку. И вновь его настроение, улучшившееся было в течении дня, было безнадежно испорчену. Горностаю оставалось только безнадежно разводить лапами.

Закрыв дверь в кабинет, Агадес погрузился в транс, пытаясь отвлечься от реальности. Постепенно он уснул прямо за столом, уронив голову на бумаги.


1 Алистер изменил свою внешность (рогнеону)

2 Я видел его вместе с другом, тигром Вевиром. Теперь Алистер выглядит как темный лис (рогнеону)

1 У меня есть предложение. Сегодня к вам придет покупатель, темный лис, ищущий кольцо для своей невесты. Продайте ему это кольцо (рогнеону)

1 Заставьте его потереть камень (рогнеону)

1 Получилось! Лис купил это кольцо и протер камень два раза! Я сам это видел! (рогнеону)